Ces fruits truquent leur coloration

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Aucun ! Les fruits de Viburnum tinus ne contiennent aucun pigment bleu. Pourtant, leur couleur métallique ne laisse pas de doute. Elle est bleue. Cette supercherie serait due à une configuration particulière des lipides, selon une étude parue dans Current Biology. Il s'agirait même d'un « signal honnête de contenu nutritionnel », écrivent les chercheurs.

Ils parlent de « couleur structurelle », c'est-à-dire d'une couleur qui n'est pas due à des pigments, mais à une organisation structurelle du biomatériau. En l'occurrence, les fruits de Viburnum tinus contiennent des nanostructures de lipides globulaires, organisées en multicouche au cœur de leurs parois cellulaires. Ce qui pourrait être un signe de richesse nutritive pour les oiseaux qui les consomment.

« En plus de montrer un mécanisme complètement nouveau de couleur structurelle, il s'agit d'un des rares fruits structurellement colorés connus », s'extasie Miranda Sinnott-Armstrong, coautrice de l'étude. Ce mécanisme aurait aussi le potentiel pour créer des colorants alimentaires.

Le Viburnum tinus est plus connu sous le nom de laurier-tin, de viorne tin, ou de laurentin. © Marc, Adobe Stock