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La rétine et le cerveau se parlent à la vitesse d'une connexion Ethernet !

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Si l'on en croit l'estimation d'une équipe de l'université de Pennsylvanie, la rétine humaine transmet les informations visuelles au cerveau au même débit qu'une... connexion Ethernet !

La rétine et le cerveau communiqueraient à la vitesse d'une connexion Ethernet (Crédits : www.ophtalmologie-paris.org)

La rétine est une fine membrane située au fond de l'œil, qui génère des signaux neuronaux lorsqu'elle détecte de la lumière. Les cellules ganglionnaires, quant à elle, se chargent de transmettre les données au cerveau via le nerf optique.

De nombreux travaux antérieurs visaient à connaître la nature des informations envoyées par la rétine. Cette fois-ci, les chercheurs de l'université de Pennsylvanie ont entrepris de déterminer combien de données peuvent transiter entre la rétine et le cerveau chaque seconde. Ils publient leurs résultats dans la revue Current Biology.

Après avoir extrait une rétine de cochon d'inde, les scientifiques ont fait défiler devant elle des vidéos contenant quatre types de mouvement biologique, dont le film d'une salamandre évoluant dans l'eau. Des microélectrodes ont alors mesuré le nombre d'impulsions électriques émises par les cellules ganglionnaires.

Les chercheurs ont ainsi estimé que les 100.000 cellules ganglionnaires tapissant la rétine d'un cochon d'inde peuvent transmettre environ 875.000 bits d'informations par seconde. En extrapolant cette valeur à l'homme - dont la rétine contient 10 fois plus de cellules ganglionnaires - ils ont abouti à la conclusion suivante : la rétine humaine pourrait faire transiter aux alentours de 10 millions de bits par seconde, soit l'équivalent du débit d'une connexion Ethernet qui, lui, varie entre 10 millions et 100 millions de bits par seconde.

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