Santé

Nouvelle répartition des tâches dans les cerveaux vieillissants

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Une étude menée par une équipe de chercheurs du Center for Cognitive Neuroscience à Duke University (Durham, Caroline du Nord) et publiée dans NeuroImage a permis de constater que les personnes âgées les plus aptes à mobiliser les deux hémisphères de leur cerveau enregistrent les meilleures performances concernant des tâches impliquant la mémoire.

Les chercheurs ont travaillé avec trois groupes de volontaires : un groupe de personnes âgées de 60 à 80 ans ayant obtenu de bons résultats lors de tests d'habilité mentale, un groupe du même âge dont les résultats ont été inférieurs et un groupe de personnes âgées de 20 à 35 ans.

L'activité cérébrale de ces volontaires réalisant des tâches impliquant la mémoire a été enregistrée à l'aide d'une tomographie à émissions de positrons du cortex pré-frontal, une région du cerveau particulièrement active dans le raisonnement.

Les plus performants des volontaires les plus âgés ont effectivement mobilisé les deux hémisphères ce qui tend à confirmer l'hypothèse largement répandue parmi les neurologues selon laquelle le cerveau vieillissant procède à une nouvelle répartition des tâches.

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