Santé

La tuberculose recule mais touche 19 millions de personnes

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Le dernier rapport de l'OMS sur la tuberculose dans le monde montre un recul du nombre de décès. Cependant, celui des victimes reste toujours élevé en Asie et en Afrique et trois millions de personnes sont laissées sans soins. De plus, des formes « multirésistantes » et « extrêmement résistantes » sont en progression.

Dans un hôpital somalien, un patient atteint de tuberculose. C'est l'Afrique qui compte le plus grand nombre de cas en proportion de la population. © Siegfried Modola/MSF

Selon le rapport de l’OMS, publié ce mardi, le nombre de décès liés à la tuberculose recule dans de nombreux pays. Au total en 2013, il a été estimé à 1,5 million, soit une baisse de plus de 45 % par rapport à 1990. Depuis 2000, près de 37 millions de vies auraient ainsi été sauvées grâce au diagnostic rapide et à la mise en place de traitements précoces.

Toutefois, avec 19 millions de victimes en 2013, la tuberculose reste la deuxième maladie infectieuse la plus meurtrière, après le Sida. Et chaque année, plus de 3 millions de patients échappent totalement au système de soins. Pour l'OMS« la maladie reste un problème de santé globale majeur », notamment à cause de la progression constante de la multirésistance. Celle-ci ne cesse de prendre de l'ampleur. Près de 480.000 cas de tuberculose multirésistante (TB-MR) ont ainsi été enregistrés en 2013.

La tuberculose, responsable de la mort de 1,5 million de personnes en 2013, est causée par la bactérie Mycobacterium tuberculosis. © Janice Haney Carr, CDC

Des cas de tuberculose très résistante

Rappelons que dans cette forme de l'infection, le bacille de Koch résiste à au moins deux antibiotiques de référence. L'OMS signale également une forme encore plus dangereuse, avec une résistance plus large, TB-XR (extrêmement résistante), repérée dans une centaine de pays.

Depuis 2009, grâce à de nouveaux tests plus rapides, le nombre de cas de tuberculose multirésistante diagnostiqués a triplé. En 2013, près de 136.000 cas ont été détectés et 97.000 patients ont été traités. Mais seuls 48 % des malades ont été guéris.

Si la tuberculose est présente partout dans le monde, le plus grand nombre de nouveaux cas a été enregistré en Asie, qui totalise près de 60 % des nouvelles infections à l'échelle mondiale. Toutefois, l'Afrique subsaharienne compte la plus grande proportion de nouveaux cas par rapport à la population, avec plus de 255 cas pour 100.000 habitants pour l'année 2012.

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