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Les pommes, un complément aux statines contre l’excès de cholestérol

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Des chercheurs britanniques révèlent que manger des pommes après 50 ans pourrait sauver plus de 8.000 vies par an dans un pays comme le Royaume-Uni, en contribuant à faire baisser le taux de cholestérol. Mais, précisent les auteurs, ce traitement ne doit en aucun cas se substituer à ceux que les médecins préconisent.

Les pommes constitueraient un fruit très efficace pour lutter contre l'hypercholestérolémie. Mais s'il est important de manger sainement pour une bonne santé, l'alimentation ne doit pas se substituer aux traitements prescrits. © Fir002, Wikipédia, cc by nc 3.0

« Manger une pomme par jour éloigne le médecin. » Nous sommes tous familiarisés avec ce proverbe vieux de plus de 150 ans. Mais résonne-t-il encore dans nos sociétés modernes ? Une étude parue dans le British Medical Journal (BMJ) met en avant les bienfaits sur le taux de cholestérol des Golden, Pink Lady et autres Granny Smith ! Mais affirmer qu'une consommation de fruits équivaut à un traitement médicamenteux par statines est un pas... que les auteurs ne franchissent pas.

Les statines constituent une famille de médicaments utilisée dans le traitement d'une hypercholestérolémie, en complément d'un régime alimentaire adapté. En utilisant un modèle mathématique, des chercheurs de l'université d’Oxford ont calculé que plus de 17 millions d'habitants du Royaume-Uni âgés de plus de 50 ans (ne prenant pas de traitement anticholestérol) pourraient se voir prescrire des statines pour prévenir le risque de maladies cardiovasculaires« Cette mesure permettrait de prévenir 9.400 événements mortels par an », expliquent-ils. Les scientifiques s'interrogent toutefois sur les éventuels effets secondaires (hépatiques, musculaires, etc.) d'une telle prescription de masse...

Les statines, comme le Lipitor, regroupent en réalité une famille de médicaments visant à faire baisser le taux de cholestérol. Ces molécules, prescrites depuis de longues années, font l'objet de débats. © Betsythedevine, Flickr, cc by nc sa 2.0

Des pommes, oui, mais des statines aussi !

Utilisant le même modèle mathématique, ils se sont intéressés au vieux proverbe qui prétend que le fruit défendu préserve la santé. Résultat : selon eux, « en proposant une pomme par jour à l'ensemble de la population britannique de plus de 50 ans (soit 22 millions de personnes), ce sont 8.500 décès prématurés (pour raisons cardiovasculaires) qui pourraient être évités ».

Est-ce à dire que les pommes sont aussi efficaces que les statines ? Non, bien sûr ! « Ce n'est absolument pas notre message », précise Adam Briggs, principal auteur de ce travail. « En aucun cas les patients sous statines ne doivent stopper leur traitement en faveur d'une consommation de pommes ! En revanche, nous pensons qu'ils peuvent tirer avantage à faire cohabiter les traitements médicamenteux et les méthodes de prévention simples comme la consommation quotidienne de pommes. » Cela démontre surtout, si besoin était, tout l'intérêt d'une alimentation saine, notamment riche en fruits.

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