Santé

Le cancer a tué huit millions de personnes dans le monde en 2012

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Malgré les progrès dans le dépistage et la prise en charge des cancers, le nombre de nouveaux cas ne cesse de croître. La mortalité due à ces maladies augmente aussi, principalement pour le cancer du sein.

Le cancer du sein est le cancer le plus fréquent chez les femmes. Au total, 6,3 millions de femmes ont appris leur cancer du sein dans les cinq dernières années. © Christiana Care, Flickr, cc by nc nd 2.0

Le Centre international de recherche sur le cancer (Circ) vient de publier ses dernières statistiques mondiales sur les cancers. Pour cela, ses représentants ont réalisé une étude à travers 184 pays dans le monde. Au total, 14,1 millions d'hommes et de femmes ont été diagnostiqués en 2012 contre 12,7 en 2008, soit une augmentation de 11 % en quatre ans. « Du fait de la croissance démographique et du vieillissement de la population, ce chiffre pourrait s'élever à 19,3 millions en 2025 », explique le Circ.

Le taux de mortalité augmente également. Ainsi en 2012, le nombre de décès des suites d'un cancer s'élevait à 8,2 millions, contre 7,6 en 2008, soit une élévation de 7,9 %. Les tumeurs les plus diagnostiquées sont celles touchant le poumon, le sein et le colon. « Le nombre de décès liés au cancer du sein a augmenté de 20 % dans le monde entre 2008 et 2012 », poursuit le Circ. Rien que sur l'année 2012, 1,7 million de cancers du sein ont été diagnostiqués, et 522.000 femmes en sont mortes. Après le cancer colorectal, du sein et du poumon, le cancer du col utérin est la quatrième tumeur la plus fréquente chez les femmes dans le monde, avec 528.000 nouveaux cas en 2012.

Le cancer est la première cause de mortalité en France. Ici, des cellules de cancer du poumon. © Anne Weston, Wellcome Images, Filckr nc nd 2.0

Le nombre de décès liés au cancer du sein a crû de 20 % en quatre ans

En 2012, le cancer du sein a touché trois fois plus de femmes en Afrique de l'Est qu'en Europe occidentale. « En revanche, les taux de mortalité dans ces deux régions sont presque identiques, ce qui montre clairement que le diagnostic est plus tardif et que la survie est beaucoup moins bonne en Afrique de l'Est », explique Christopher Wild, directeur du Circ.

La prévalence des cancers est plus élevée dans les pays à faibles ressources de l'Afrique subsaharienne. « Des outils de dépistages peu coûteux et de faible technicité existent aujourd'hui. Ils pourraient réduire sensiblement le fardeau des décès par cancer du col de l'utérus dans les pays les moins développés », explique Rengaswamy Sankaranarayanan, chercheur principal d'un projet du Circ sur le dépistage du cancer du col de l'utérus en Inde rurale. Sans oublier bien entendu la vaccination contre certains papillomavirus humains, aujourd'hui recommandée aux jeunes Françaises âgées de 11 à 14 ans.

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