Santé

L'ablation des amygdales inutile en cas d’angines à répétition ?

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Pendant longtemps, l'ablation des amygdales était pratiquée chez des enfants ou des adultes souffrant d'angines à répétition. D'après la revue Prescrire, ces opérations douloureuses ne fournissent que de modestes avantages. Si elles en procurent vraiment...

L'angine se caractérise par l'inflammation de l'oropharynx à cause de bactéries ou de virus. À l’image, les signes laissés par une infection par un staphylocoque. © James Heilman, Wikipédia, cc by sa 3.0

Certains enfants et quelques adultes souffrent de récidives fréquentes d'angines. Une ablation des amygdales leur est encore parfois proposée pour éviter l'inconfort lié à ces infections à répétition et diminuer le risque de complications. Or, les épisodes d'angine chez les enfants finissent souvent par s'estomper, et ce sans amygdalectomie. De plus, selon une analyse de la revue Prescrire, cette opération serait « d'une efficacité incertaine ».

L'angine aiguë est une affection bénigne, le plus souvent d'origine virale. Dans la majorité des cas, elle n'entraîne aucune complication. Elle se manifeste souvent par une déglutition difficile et douloureuse, avec des accès de fièvre.« Son évolution spontanée est généralement favorable », indiquent les rédacteurs de la revue Prescrire. « Dans certains cas d'angines liées à une infection par un streptocoque A, un traitement antibiotique réduit la durée de la maladie et diminue la survenue des complications. »

Des colonies de Streptoccocus pyogenes, la bactérie responsable de l'angine. Elle peut aussi être causée par différents virus. © Royal Veterinary College, Wellcome Images, cc by nc nd 2.0

Les bénéfices de l’amygdalectomie remis en cause

Parmi les patients présentant des récidives d'angines, l'amygdalectomie peut être une option thérapeutique. Laquelle est toutefois de moins en moins pratiquée. D'ailleurs, Prescrire se fait l'écho d'essais cliniques dont les résultats ne sont pas en faveur de cette opération.

« L'efficacité de l'ablation des amygdales, si elle est réelle, semble de faible ampleur : de l'ordre de deux épisodes d'angine en moins dans l'année qui suit l'intervention, au prix d'environ cinq jours de douleurs postopératoires chez les enfants et d'environ 15 jours chez les adultes. »

Malgré son apparente banalité, l'ablation des amygdales peut entraîner des complications rares, mais graves, notamment des hémorragies, qui nécessitent une nouvelle intervention chirurgicale. Par ailleurs, une récente étude a mis au jour un effet secondaire nouveau : la prise de poids. Selon les rédacteurs de la revue Prescrire« l'abstention chirurgicale et le traitement médical éventuel des angines exposent à moins de risques ».

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