La dengue et le Zika sont deux arbovirus transmis par le même moustique, Aedes aegypti. © kasira698, Fotolia

Santé

L'immunité contre la dengue protégerait des symptômes du virus Zika

ActualitéClassé sous :maladie , Zika , virus Zika

Une étude sur 3.000 enfants lors d'une épidémie au Nicaragua a montré que ceux qui avaient été infectés par la dengue auparavant risquaient moins de développer des symptômes du Zika. Ces deux virus transmis par le même moustique causent des symptômes proches.

Le virus de la dengue est présent en Amérique depuis des décennies, tandis que le Zika n'a émergé au Brésil qu'en 2015, avant de se répandre rapidement en Amérique. Les virus de la dengue et du Zika sont transmis par la piqûre du moustique Aedes aegypti et conduisent à des symptômes similaires, évoquant un syndrome grippal : fièvre, douleurs musculaires et articulaires... Il peut aussi y avoir des rougeurs sur la peau.

Cependant, l'infection du Zika chez des femmes enceintes peut conduire à des troubles de développement graves du fœtus, en particulier une microcéphalie. Des complications neurologiques (syndrome de Guillain-Barré) sont aussi possibles chez les personnes infectées. Mais souvent l'infection par le Zika est asymptomatique.

Lorsque quelqu'un est infecté pour la deuxième fois par la dengue, il arrive souvent que sa seconde infection soit plus sévère que la première. Comme les virus du Zika et de la dengue se ressemblent, on peut se demander si une infection par le Zika qui viendrait après une infection par la dengue serait plus grave.

Un premier cas de transmission par voie sexuelle avait été décrit au Texas en février 2016. © idé

Une immunité croisée entre deux virus proches

Dans cette étude parue dans PLOS Medicine, les auteurs se sont penchés sur une épidémie de Zika à Managua au Nicaragua. Ils ont étudié plus de 3.000 enfants âgés de 2 à 14 ans, dont beaucoup avaient été infectés par la dengue auparavant. Grâce à des échantillons sanguins, les chercheurs pouvaient détecter l'infection par le Zika, même en l'absence de symptômes.

Entre janvier 2016 et février 2017, il y a eu 1.356 infections par le virus Zika dans cette cohorte d'enfants, dont 560 ont donné lieu à des symptômes. Les chercheurs disposaient de l'historique médical de 3.027 enfants dont 743 avaient été infectés au moins une fois par la dengue. Les résultats montrent que les enfants qui avaient été infectés par la dengue avant mars 2015 avaient significativement moins de risque de développer des symptômes du Zika (environ 40 % de risque en moins).

Par conséquent, une infection antérieure par la dengue n'exacerbe pas les symptômes du Zika, puisque c'est l'inverse qui semble se produire. Il y aurait donc une sorte de protection croisée entre ces deux virus, même si l'infection par le virus de la dengue n'empêche pas l'infection par le Zika. La dengue pourrait donc protéger contre les complications neurologiques du Zika.

Ces travaux ont été menés par des instituts de recherche des États-Unis et du Nicaragua.

  • Les virus de la dengue et du Zika appartiennent à la même famille.
  • L’infection du Zika est souvent asymptomatique mais conduit aussi à des symptômes (fièvres, douleurs articulaires…).
  • D’après une étude réalisée au Nicaragua, les enfants qui ont déjà été infectés par la dengue risquent moins d’avoir des symptômes du Zika.
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