Santé

Un gêne responsable de la distribution des lymphocytes

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Les chercheurs du Hospital for Sick Children (HSC) ont identifié un important mécanisme qui détérmine la manière avec laquelle les globules blancs se développent. Cette découverte donne d'importantes informations sur le fonctionnement du système immunitaire, dans les deux états, état normal et état malade. Cynthia Guidos a été à l'origine de cette étude, a partir d'un travail sur les lymphocytes B et T. Les lymphocytes B se développent dans la moelle épiniere alors que les lymphocytes T se développent dans le thymus. Ce qui s'est révélé interessant dans cette étude a été les routes de la communication cellulaire controlées par le gêne Notch-1, qui controle le développement des lymphocytes T mais peut aussi causer la leucemie lorsqu'il est muté. " Nous savions que le gene Notch-1 était important pour le développement des lymphocytes T, mais nous ne savions pas exactement comment tout cela fonctionnait. Nous nous sommes apercus sur un modèle de souris qu'un gêne appelé " lunatic fringe " peut inhiber le signal de Notch-1. Etonnement, " Lunatic Fringe " a cause le développement de lymphocytes B dans le thymus au lieu des T attendus. Cela montre que Notch-1 empêche les lymphocytes B de se developper dans le mauvais organe. "L'étude montre donc que le gene " lunatic fringe " serait responsable des
taux de lymphocytes B et T dans le systeme immunitaire.

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