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Dossier - Qui sont les odonates ?
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Les Odonates, ou Libellules sont des insectes magnifiques dit hémimétaboles, c'est à dire qu'ils ne passent pas par un état immobile appelé la nymphe ou chrysalide. On compte environ 6000 espèces et sous espèces décrites.

  
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Les libellules ont le corps divisé en trois parties : la tête, le thorax, l'abdomen.

Anax imperator déposant ses oeufs. © Christian Fischer, Wikimedia commons, CC by-sa 3.0
Anax empereur Anax imperator - Tous droits réservés

- La tête : extrêmement mobile, elle s'articule sur la partie antérieure du prothorax et porte deux gros yeux composés. L'aspect de la tête présente une différence notoire d'un sous ordre à l'autre. Une paire d'antennes très courtes et deux grands yeux composés d'environ 30 000 yeux simples qui leur donnent une vue très perçante et très sensible au moindre mouvement. Leur appareil bucal est de type broyeur : elles peuvent mordre quand on les capture, mais il n'y a strictement aucun danger pour l'homme

Aeschne mixte Aeshna mixta - Tous droits réservés

Chez les Zygoptères, la capsule céphalique est élargie perpendiculairement au corps et les yeux composés sont très nettement séparés.

Chez les Anisoptères, la tête est globuleuse, les yeux composés, très développés se rejoignent la plupart du temps sur le dessus, sauf exception, chez les Gomphidae où ils restent nettement séparés.

Anax empereur Anax imperator - Tous droits réservés

- Le thorax :lui est formé de deux parties différentes : le prothorax et le synthorax, ce dernier étant composé du mésothorax et du métathorax fusionné. Le synthorax porte les deux paires d'ailes et les deux paires de pattes, médianes et postérieures. Quant au prothorax il porte la tête, et la paire de pattes antérieures.

Leste sauvage Lestes barbarus - Tous droits réservés

- Les pattes : Chez les odonates, et d'autres insectes aquatiques, la particularité c'est que celles-ci sont toutes dirigées vers l'avant, et ne servent pas au déplacement, mais permettent à l'insecte de s'accrocher sur des supports.

Libellule fauve femelle Libellula fulva - Tous droits réservés

- Les ailes : Elles sont au nombre de quatre. Le vol des odonates est extraordinaire de rapidité et de virtuosité, elles sont capables de planer, d'effectuer : un virage sur l'aile, un vol stationnaire, une marche arrière, ou une montée verticale pour capturer une mouche.

Leucorrhine à large queue Leucorrhinia caudalis - Tous droits réservés

Chez les Zygoptères, elles sont de de forme égale par contre chez les Anisoptères les ailes postérieures sont plus larges. La membrane souvent transparente s'appelle "hyaline"

- L'abdomen : Il est toujours allongé, cylindrique est formé de dix segments bien visibles Les formes et couleurs des dessins situés sur cette partie du corps sont importants pour la détermination de certaines espèces.