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Dossier - Qui sont les odonates ?
DossierClassé sous :zoologie , odonates , libellules

Christian Kerihuel

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Les Odonates, ou Libellules sont des insectes magnifiques dit hémimétaboles, c'est à dire qu'ils ne passent pas par un état immobile appelé la nymphe ou chrysalide. On compte environ 6000 espèces et sous espèces décrites.

  
DossiersQui sont les odonates ?
 
© Jeevan Jose, Wikimedia commons, CC by-sa 4.0
Agrion à larges pattes Platycnemis pennipes - Tous droits réservés

Leur système de reproduction toujours lié à la présence d'eau, est assez complexe avec quelques variantes au niveau comportemental selon les espèces.

Agrion vert Erythromma viridulum - Tous droits réservés

L'accouplement se produit en règle générale de mai à septembre selon les espèces, il se présente sous la forme d'un cœur, et peut parfois durer une heure.

L'Agrion de Graells Ischnura graellsii -Tous droits réservés

Lors de la ponte, la femelle pond souvent dans une tige de plante aquatique qu'elle perce à l'aide de son oviscapte, mais elle peut aussi utiliser la partie de la tige qui est sous l'eau en s'enfonçant complètement dans l'eau. Elle peut pondre un oeuf toutes les 5 secondes, jusqu'à 600 oeufs en tout.

Cordulie des Alpes Somatochlora alpestris - Tous droits réservés

Chez certaines espèces, les oeufs sont tout simplement abandonnés sur l'eau.

Leucorrhine à gros thorax Leucorrhinia pectoralis -Tous droits réservés

Environ 4 semaines après la ponte, une prolarve sort de l'oeuf et de la tige. Elle effectue plusieurs mues, qui se déroulent sous l'eau sur une durée de 3 ans avant la spectaculaire émergence.

La larve posséde déjà 6 pattes, des antennes, des yeux, des pièces buccales broyeuses et des branchies situées à l'extrémité de l'abdomen, pour respirer dans l'eau comme les poissons. Elle se nourrit de larves de moustiques, tétards, d'alevins (jeunes poissons) qu'elle capture à l'aide de sa lèvre inférieure qui est une sorte de bras armé de deux crochets que l'on appelle le masque.

La sortie de la larve de l'eau se fait en s'agrippant aux végétaux, l'émergence de l'insecte parfait par la partie dorsale, tête la première, le jeune imago déploie alors des ailes et il reste ainsi suspendu afin de parfaire le déploiement de ses ailes, et leur sclérification (durcissement).

L'insecte est ensuite apte à prendre son envol.Le stade adulte est bien plus éphémère : de dix jours à plus de deux mois selon les familles.

Exuvie de Cordulie splendide Macromia spendens - Tous droits réservés

Il demeure la dépouille inerte et vide accrochée sur le végétal c'est l'exuvie.