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Dossier - Qui sont les odonates ?
DossierClassé sous :zoologie , odonates , libellules

Christian Kerihuel

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Les Odonates, ou Libellules sont des insectes magnifiques dit hémimétaboles, c'est à dire qu'ils ne passent pas par un état immobile appelé la nymphe ou chrysalide. On compte environ 6000 espèces et sous espèces décrites.

  
DossiersQui sont les odonates ?
 
Aeshna cyanea. © Pjt56, Wikimedia commons, CC by-sa 3.0
Agrion jouvencelle Coenagrion puella (Zygoptères) - Tous droits réservés

Qui ne s'est pas un jour interrogé sur ces étranges insectes ? Les libellules ou odonates (appelées ainsi en raison de leurs puissantes mandibules dentées), sont bien des insectes, car elles possèdent six pattes et quatre ailes.

Caloptéryx éclatant Calopteryx splendens (Zygoptères) - Tous droits réservés

Leurs yeux de grande taille à facettes multiples, leurs couleurs vives et variées, leur extraordinaire aptitude au vol et leur système de reproduction spectaculaire et complexe, les singularisent cependant.

Gracieuses et délicates sont les petites espèces que l'on nomme demoiselles. C'est le sous-ordre des zygoptères.

Libellule déprimée Libellula (Platetrum) depressa (Anisoptères) - Tous droits réservés

Pour les différencier avec certitude, regardons les yeux qui sont séparés ainsi que la position jointe des ailes au posé (exceptés les lestes qui portent leurs ailes en toit). Elles possèdent des noms évocateurs et aussi mystérieux : caloptéryx splendide, petite nymphe au corps de feu, naïade aux yeux rouges.

Aeschne bleue Aeshna cyanea (Anisoptères) - Tous droits réservés

Rapides et spectaculaires sont les anisoptères, sous ce nom se rassemble un autre sous-ordre d'espèces de plus grande taille. Comme signe de reconnaissance, leurs yeux se touchent (exceptés chez les gomphus) et lorsqu'elles se posent, elles étalent leurs quatre ailes dont les postérieures et antérieures sont de formes différentes.

La libellule déprimée, l'orthétrum réticulé, l'æschne bleue sont parmi les plus communes.