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Conclusion sur les fourmis

Dossier - Fourmi : les secrets de la fourmilière
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Elles sont plusieurs millions de milliards et ont colonisé presque toutes les régions de la planète : les fourmis, avec leur organisation similaire aux sociétés humaines, montrent que l'union fait la force. Découvrez tous les secrets de ces insectes sociaux.

  
DossiersFourmi : les secrets de la fourmilière
 

Il y aurait encore beaucoup à dire sur la biologie et le comportement des fourmis tant sont nombreuses les solutions que l'évolution a apportées à des problèmes précis.

Les fourmis des insectes fascinants. © Instapp - Domaine public
La société des fourmis est étonnante. Ici, Pseudomyrmex ferruginea. © Ryan Somma / Flickr - Licence Creative Common (by-nc-sa 2.0)

Le cadre de cette « carte blanche » est trop étroit pour évoquer l'histoire des fourmis parasites, celle des fourmis envahissantes inquiétantes pour le devenir de la biodiversité, l'utilisation de l'outil pratiquée par d'autres pour dominer les espèces concurrentes ou capturer de nouvelles proies, les luttes guerrières pour monopoliser de nouveaux territoires, les ruses chimiques utilisées par de nombreux arthropodes pour s'introduire au cœur des fourmilières. Et la liste de mœurs étonnantes s'allongera au fur et à mesure que l'on découvrira de nouvelles espèces. Si elles sont aujourd'hui inconnues, c'est qu'elles vivent dans des lieux insolites, ou difficiles d'accès. Pour y survivre l'évolution les a sûrement dotées d'armes ou de comportements inédits dont le décryptage passionnera les futures générations de myrmécologues.

Pour conclure, il convient d'attirer l'attention sur le rôle de la reine dans la société de fourmis. On a longtemps pensé qu'elle était le donneur d'ordres dans la fourmilière, exactement comme le fait un monarque dans les monarchies absolues. Il n'en est rien. Il n'y a pas de chef chez les fourmis. Les constructions les plus élaborées, les comportements de chasse les plus complexes naissent des interactions entre les individus. C'est la richesse de la communication, avec en particulier l'usage des phéromones, qui est la clé de leurs performances. Les fourmis sont un excellent exemple d'intelligence collective : elles trouvent ensemble des solutions insolubles pour un être seul.