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Les chardons, des plantes aux jolies fleurs

Dossier - Tourisme dans le Morbihan : petite virée botanique
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Venez faire du tourisme dans le Morbihan. Découvrez notamment l'île de Groix ainsi que la richesse du littoral : ses plantes rares et ses espèces animales si particulières.

  
DossiersTourisme dans le Morbihan : petite virée botanique
 

Chardon est un terme générique qui désigne des plantes appartenant à la famille des Astéracées, du genre Carduus (les chardons vrais) et Cirsium (les cirses). 

Les chardons sont des plantes aux jolies fleurs. Ici, Carduus acanthoides. © SYP, Wikimedia Commons, DP

Les chardons sont des plantes de terrains arides, portant des feuilles piquantes ou des épines et qui ont des fleurs réunies en inflorescences formant des têtes denses et serrées.

Carduus et Cirsium

Dans la famille des Astéracées dont la fleur est un capitule :

  • genre Carduus : le plus grand nombre d'espèces appartiennent à ce genre ;
  • genre Cirsium :
    • cirse des champs, Cirsium arvense (L.) Scop. ;
    • cirse maraîcher, Cirsium oleraceum (L.) Scop. ;
    • cirse laineux, Cirsium eriophorum (L.) Scop. ;
    • cirse commun, Cirsium vulgare (Savi) Ten. ;
    • cirse de Montpellier, Cirsium monspessulanum (L.) Hill.

Autres genres d'Astéracées (quelques exemples) contenant des plantes communément nommées chardons :

  • onoporde acanthe, Onopordum acanthium L., communément chardon aux ânes ;
  • le Chardon-Marie, Silybum marianum (L.) Gaertn. ;
  • les carlines : par exemple Carlina vulgaris.

« Chardon » a par ailleurs la même origine étymologique que « cardon », variété d'artichaut dont on consomme les côtes.

Des chardons qui ne sont, en fait, pas des chardons

Certaines plantes sont appelées « chardons » mais n'appartiennent en fait pas à la famille des Astéracées :

  • dans la famille des Apiacées, les panicauts (la page suivante de ce dossier leur est consacrée) ; bien que, parfois, le nom populaire de ces plantes contienne le terme « chardon », ce ne sont pas des chardons au sens botanique du terme :
    • le chardon-Roland, ou panicaut commun ;
    • le chardon bleu des Alpes ;
    • Eryngium spinalba Vill., panicaut blanc ;
    • Eryngium alpinum L., panicaut des Alpes ;
    • Eryngium maritimum L., panicaut maritime ;
    • Eryngium campestre L., panicaut champêtre.
  • les cardères, de la famille des Dipsacacées, avec, par exemple, le chardon à foulon, ou cardère à foulon (Dipsacus fullonum L).