En complément de l'étude précédente, 62 sites réputés non pollués ont servi de référence pour connaître la structure fonctionnelle typique d'une rivière en bonne santé. Les résultats des analyses révèlent que les caractéristiques biologiques ne changent pratiquement pas d'un cours d'eau à l'autre, dès lors qu'il est indemne de toute pollution.

Les trichoptères <em>(Trichoptera</em>) constituent un ordre d'insectes qui regroupe plus de12 000 espèces. Ils sont apparentés de près aux Lépidoptères (mites et papillons),mais adaptés pour la vie en eau douce dans leur stade larvaire.© Mounty64 - CC BY-SA 4.0

Les trichoptères (Trichoptera) constituent un ordre d'insectes qui regroupe plus de 12 000 espèces. Ils sont apparentés de près aux Lépidoptères (mites et papillons), mais adaptés pour la vie en eau douce dans leur stade larvaire. © Mounty64 - CC BY-SA 4.0

Tous ces prélèvements ont révélé des populations d'invertébrésinvertébrés avec des proportions équilibrées de tous les traits fonctionnels classiques comme la taille, la duréedurée de vie, le nombre de cycles reproducteurs et le nombre de descendants. Une rivière en bonne santé est riche en invertébrés de taille moyenne comprise entre 5 mm et 20 mm. Leur durée de vie est de l'ordre de 1 an, avec un cycle de reproduction par an. Ils sont capables d'utiliser toutes les sources de nourriture présentes. La saisonsaison ne semble pas intervenir sur ces caractéristiques biologiques. De ce fait, le seul facteur de variation serait la pollution des eaux.