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Descriptif de l'arbre

Dossier - Région PACA : Tout savoir sur l'Olivier de Provence
DossierClassé sous :botanique , olive , huile

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L'histoire de l'olivier se perd dans la nuit des temps et se confond avec celle des civilisations qui se sont succédées dans le bassin Méditerranéen et qui ont à jamais marqué de leur empreinte la culture de ce coin du monde.

  
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L'olivier fait partie de la famille des oléacées (Oléa europaea), il était et il est toujours principalement cultivé pour ses olives bien qu'il a aujourd'hui intègré le statut d'arbre d'ornement. C'est un arbre moyennement trapu (moyenne de 2m) qui peut pour certain sujet atteindre les 15 mètres de hauteur.

copyright T.Scharff 2003

L'engouement des particuliers pour cet arbre l'a fait apparaître aujourd'hui sous forme de bonsaï.

L'olivier peu vivre plus de 1000 ans, son tronc tourmenté et noueux porte à sa base de nombreux rejets dans sa condition mi-sauvage.

Le bois d'olivier est brun clair veiné de marbrures sombres, il est apprécié par les ébénistes et les sculpteurs.

Les feuilles de l'olivier ne tombent jamais,( durée de vie, trois ans) leur situation sur le rameau est dite "opposée", le pétiole est court. La face supérieur des feuilles est luisante vert foncé, tandis que la face inférieure présente un aspect argenté dû à la pruine, ses fleurs blanches forment des grappes courtes.

Le Système radiculaire de l'olivier forme sous le tronc une souche ligneuse dans laquelle s'accumule des réserves, (la matte).