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Xénope du Cap

DéfinitionClassé sous :zoologie , xénope , amphibien
Le xénope du Cap est un animal aquatique utilisé en laboratoire. © Michael Linnenbach, Wikimedia, CC by-sa 3.0

Le xénope du Cap (Xenopus laevis) est largement utilisé au laboratoire pour étudier l'embryogenèse.

Classification du xénope du Cap

Le xénope est un eucaryote, Amphibien de l'ordre des anoures et de la famille des Pipidaes.

Caractéristiques du xénope du Cap

Le xénope du Cap est un animal aquatique d'une douzaine de centimètres de long, à peau lisse de couleur gris-vert. Il possède de longues pattes arrière qui lui permettent de nager, dans son environnement favori, ou de sauter lorsqu'il se déplace sur la terre ferme. La femelle est légèrement plus grosse que le mâle.

Le xénope possède un génome tétraploïde (à quatre lots de chromosomes). Il ne se multiplie pas rapidement car il met un à deux ans pour atteindre sa maturité sexuelle, mais il présente l'avantage de pondre beaucoup d'œufs, autant d'embryons larges et facilement manipulables par les scientifiques.

Utilisation du xénope du Cap au laboratoire

Le xénope du Cap est utilisé pour étudier l'embryogenèse, mais aussi l'ADN et sa réparation. Ses embryons permettent aussi de produire en grande quantité des protéines, qui pourront être étudiées.

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