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La magnétoréception, ou magnétoception, désigne l'existence d'interactions entre le champ magnétique et les êtres vivants, conduisant à des comportements particuliers des animaux. Il est parfois question de « sixième sens ».

Ainsi, des oiseaux peuvent être influencés par le champ magnétiquechamp magnétique pour les migrations. L'anguilleanguille pourrait, elle aussi, utiliser le champ magnétique afin de s'orienter lors de son long voyage.

Mécanismes impliqués dans la magnétoréception

Des chercheurs se sont intéressés aux récepteurs impliqués dans la magnétoréception chez les animaux, comme le pigeon voyageur. Le mécanisme de perception du champ magnétique pourrait utiliser la magnétitemagnétite ou des radicaux libresradicaux libres.

Des protéinesprotéines « boussoles » ont été mises en évidence chez la drosophiledrosophile : les protéines magnétiques MagR, associées à des cryptochromescryptochromes sensibles à la lumièrelumière, formeraient un complexe en bâtonnetbâtonnet qui s'oriente comme une aiguille de boussole. Des protéines similaires existeraient chez le pigeon (dans l'œilœil, au niveau de la rétinerétine) et chez l'Homme.

Toutefois, la magnétoréception chez l'Homme reste un sujet controversé. L'existence d'un sens magnétique est suspectée chez les mammifèresmammifères, mais les preuves manquent. Des indices comme le fait que les chienschiens utilisent l'axe nord-sud pour faire leurs besoins ou que le bétail s'aligne selon les lignes de champ magnétique laissent planer le doute.

Chez les poissonspoissons, la perception du champ magnétique se ferait via les électrorécepteurs.