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Le Dévonien correspond à la quatrième période du Paléozoïque. Elle s'étend de -418 millions d'années à -359 millions d'années.

Quand des tétrapodes sortent de l’eau

Cette époque a été marquée par l'important développement des poissons (Dévonien inférieur), puis par l'apparition des premiers tétrapodestétrapodes semi-terrestres (Ichtyostega et Acanthostega, Dévonien supérieur), dont descendent les amphibiensamphibiens. Les océans ont d'ailleurs été dominés par des placodermes, des poissonspoissons recouverts de plaques osseuses apparus au SilurienSilurien. Pour leur part, les insectesinsectes et les araignéesaraignées ont poursuivi leur conquête des milieux terrestres, peut-être en profitant des forêts fraîchement formées par les progymnospermes.

Malgré ces quelques évolutions, tout n'a pas forcément été au mieux pour la vie terrestre. En effet, le Dévonien est également marqué par la survenue d'une crise biologique qui a vu disparaître 70 % des espècesespèces vivantes. Les causes de son existence sont toujours inconnues.

Le Dévonien est classiquement divisé en trois périodes intermédiaires : l'inférieure (de -416 à -398 millions d'années), la moyenne (de -398 à -385 millions d'années) et la supérieure (de -385 à -359 millions d'années).