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Les pachycéphalosauriens désignent les membres d'une superfamille de dinosaures herbivoresherbivores, ayant proliféré durant le Crétacé dans ce qui est aujourd'hui l'Asie et l'Amérique du Nord. Généralement bipèdes, ils se caractérisent par un crânecrâne particulièrement épais et bombé à son sommet. C'est d'ailleurs ce qui a valu son nom au dinosaure qui a inspiré l'intitulé du groupe, le Pachycephalosaurus, qui signifie littéralement « lézard à la tête épaisse ».

Les pachycéphalosauriens, des dinosaures au crâne bosselé

L'utilité de ce crâne en forme de dôme suscite l'interrogation des paléontologuespaléontologues. S'il a longtemps été considéré qu'il leur servait à se battre tête contre tête, comme les buffles ou les béliers d'aujourd'hui, certains spécialistes ont manifesté leur divergence de point de vue. En effet, cet aspect circulaire aurait pu rendre ces joutes dangereuses pratiquées telles quelles pour ces dinosauresdinosaures, alors qu'elles l'auraient été beaucoup moins pour des coups portés sur le côté, comme la girafe. En revanche, il s'agissait d'une arme redoutable pour combattre les prédateurs.

Quelques exemples de pachycéphalosauriens

En plus du Pachycephalosaurus, ce groupe de dinosaures comportait aussi le Stegoceras ou le Stygimoloch, entre autres.