Cela vous intéressera aussi

En biologie, l'homologie désigne un caractère propre à plusieurs espècesespèces hérité d'un ancêtre communancêtre commun. Les structures en question, qu'elles soient d'ordre anatomique, moléculaire ou génétiquegénétique, partagent donc une histoire évolutive.

Des espèces partageant une histoire évolutive

Par exemple, les bras des Hommes et des chauves-souris, mais aussi les nageoires pectorales des mammifèresmammifères marins et les pattes antérieures des chienschiens, sont homologues. Ils ont une même origine embryonnaire et présentent le même plan d'organisation, bien que leurs formes soient différentes.

À l'inverse, deux structures peuvent se ressembler en forme et avoir la même fonction, mais être apparues indépendamment dans plusieurs groupes différents, donc sans qu'il y ait de passé évolutif commun. Il s'agit par exemple du cas des ailes des insectes et de celles des oiseaux. On parle alors d'analogieanalogie et de traits analogues.