Étrangeté du vivant : connaissez-vous le requin-cochon ?

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Les tréfonds de la Méditerranée sont le foyer d'une espèce rare et méconnue de requin : Oxynotus centrina. Surnommé le requin-cochon par les Anglophones, ou encore centrine commune en France, ce poisson cartilagineux a une bouille unique.

Oxynotus centrina nage paisiblement entre 50 et 660 mètres de profondeur. Rares sont les plongeurs qui ont pu admirer sa longue nageoire dorsale, caractérisée par la présence d'une épine, ses grands yeux noirs, mais surtout sa tête courte et ses narines écartées qui lui donnent un petit air de cochon.

Beaucoup de centrines sont photographiées une fois sorties de l'eau. Elles « gonflent » alors et prennent un aspect presque monstrueux. Mais en réalité, ce sont des petits requins qui dépassent rarement le mètre de long. Ils se reproduisent le long des côtes de l'Atlantique, de l'Europe à l'Afrique du Sud, et en Méditerranée. Très difficiles à observer, les centrines communes sont considérées comme étant en danger d'extinction.

Une centrine commune photographiée par des chercheurs dans les eaux turques. © Tahsin Ceylan