Un record absolu de température à moins de 900 km du pôle Nord

Classé sous :Réchauffement climatique , vague de chaleur , température record

Le mercure a atteint 21 °C dimanche à Alert, dans l'Arctique canadien, endroit habité le plus septentrional de la planète, à moins de 900 km du pôle Nord, établissant un « record absolu » de température pour cette station, a indiqué mardi la météo canadienne. « C'est assez phénoménal comme statistique, c'est un exemple parmi des centaines et des centaines d'autres records établis par le réchauffement climatique », a souligné auprès de l'AFP Armel Castellan, météorologue au ministère canadien de l'Environnement.

Base militaire permanente établie au 82e parallèle, servant notamment à intercepter les communications russes, Alert abrite depuis 1950 une station météo. Il y a fait 21 °C dimanche, 20 °C lundi et il faisait 17,6 °C mardi à 16 h 00 locales (20 h 00 GMT). « Ce n'est pas exagéré d'appeler cela une vague de chaleur arctique », a déclaré à l'AFP David Phillips, climatologue principal au ministère canadien de l'Environnement, en notant qu'il s'agissait « de records pour chacune de ces journées ». Le précédent record (20 °C) remontait au 8 juillet 1956, mais depuis 2012, plusieurs journées comprises entre 19 et 20 degrés ont été enregistrées. La moyenne quotidienne pour un mois de juillet est de 3,4 °C à Alert, et la moyenne des températures maximales de 6,1 °C.

La base militaire permanente d'Alert en 2004, à moins de 900 km du pôle Nord. © Stéphanie Pertuiset - AFP/Archives

La vague de chaleur actuelle s'explique par une « crête de haute pression » qui se maintient sur le Groenland, ce qui est « assez exceptionnel » et « aide à avoir des vents du sud » sur l'océan Arctique, a observé Armel Castellan. David Phillips a rappelé que le nord du Canada avait connu son deuxième ou troisième printemps le plus doux des 72 dernières années, selon les endroits. « Et nos modèles indiquent que cela va continuer en juillet, en août et jusqu'à début septembre. »

Un loup près de la base militaire permanente d'Alert, dans l'Arctique canadien, en 2004, à moins de 900 km du pôle Nord. © Stéphanie Pertuiset - AFP/Archives