Cette autruche géante vivait en Europe il y a 2 millions d’années

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L'été dernier, un paléontologue de l'Académie des sciences de Russie a trouvé, au fond d'une tanière de hyènes, quelque part en Crimée, le fémur d'un oiseau géant. Après analyse, les chercheurs annoncent que celui-ci devait appartenir à une sorte d’autruche -- du moins par l'apparence -- mesurant plus de 3,5 mètres de haut et pesant pas moins de 450 kilogrammes. Un oiseau géant qui vivait là il y a quelque 2 millions d'années. Les paléontologues l'ont baptisé Pachystruthio dmanisensis.

Et il s'avère qu'un fémur similaire trouvé en Géorgie en 2013 est celui d'un autre spécimen de cette espèce jusqu'alors inconnue. « C'est la première fois que de tels grands oiseaux sont signalés dans cette région du monde », précise Delphine Angst, de l'université de Bristol (Royaume-Uni). Pour l'heure, les chercheurs en savent peu sur Pachystruthio dmanisensis. Sans os du crâne, impossible de deviner s'il était herbivore ou carnivore. Son fémur étant mince, certains l'imaginent pourtant comme un coureur rapide. Et il semblerait qu'il ait pu servir de repas à certains de nos lointains ancêtres.

Pachystruthio dmanisensis, cet oiseau géant incapable de voler que l’on découvre sur cette vue d’artiste, a vécu dans ce qui est maintenant la région de la mer Noire, il y a près de deux millions d’années. © Andrey Atuchin
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L'étonnant sommeil des autruches  Les autruches ont leur façon bien à elle de dormir. On n'observe pas l'alternance classique de longues phases bien marquées. Des périodes courtes d’éveil (wake), de sommeil profond (SWS) et paradoxal (REM) s’enchaînent. © Lesku et al., Plos One