Dans la province de Malaga, en Espagne, plus des trois quarts du littoral est bétonné. © Valery Bareta, Fotolia

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Méditerranée : le littoral menacé par le béton

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Les complexes touristiques, parfois illégaux, et l'urbanisation croissante près des bords de mer menacent les sites naturels du littoral méditerranéen. Exemples notables en Espagne, au Liban et en France.

Hôtel géant illégalement construit dans un parc naturel espagnol, complexe touristique menaçant des salines historiques au Liban, constructions trop proches du rivage en France : l'urbanisation et l'explosion du tourisme en Méditerranée mettent en danger sites naturels et activités traditionnelles.

Avec ses 46.000 kilomètres de littoral répartis entre 21 pays, la Méditerranée concentre environ un tiers du tourisme mondial. Le nombre de visiteurs internationaux pourrait passer de 58 millions en 1970 à 500 millions en 2030, selon Plan Bleu, un organisme travaillant au sein du Programme de l'ONU pour l'environnement. « Mais le modèle du tourisme actuel n'est pas vraiment durable et la forte croissance du secteur conduira à une aggravation des pressions environnementales », relève-t-il. La population côtière ne cesse aussi de croître. Elle a plus que doublé entre 1970 et 2000 sur les rives sud et orientale, de 32 à 75 millions, selon Plan Bleu. Même si le renforcement des lois dans certains pays et la convention de Barcelone ont amélioré la protection des côtes, des abus demeurent.

Le modèle du tourisme actuel n’est pas vraiment durable et la forte croissance du secteur conduira à une aggravation des pressions environnementales

Les 8.000 kilomètres de côtes de la très touristique Espagne ont été soumis à de multiples pressions depuis le premier boom de la construction des années 1970 jusqu'à l'éclatement de la bulle immobilière en 2008. Le littoral est déjà bétonné sur une profondeur de 500 mètres à l'intérieur des terres dans plusieurs provinces, notamment « à 81 % dans celle de Malaga (sud) », relevait en 2016 un organisme indépendant, l'Observatoire de la durabilité.

Bâti à Algarrobico, dans un parc naturel protégé d'Andalousie il y a 15 ans, un hôtel, monstre blanc de 21 étages, symbolise la construction anarchique et illégale au début du 21e siècle. Voué à la démolition - la Cour suprême ayant définitivement conclu à son illégalité -, « il reste debout parce que de multiples procès sont en cours pour savoir s'il faut indemniser le propriétaire et par manque d'action politique », indique à l'AFP Pilar Marcos, une responsable de Greenpeace Espagne.

Des côtes privatisées au Liban

Au Liban, quasi impossible d'aller à la mer sans payer. « Il n'y a plus que 20 % de la côte actuellement en libre d'accès. Le reste a été privatisé » principalement pour des complexes touristiques, indique à l'AFP Jad Tabet, président de l'Ordre des ingénieurs et des architectes. En 2012, un rapport du ministère des Transports montrait qu'environ cinq millions de m² du littoral sont construits illégalement. « Il y a une démission totale de l'État face aux intérêts des privés bien introduits », regrette-t-il.

Un nouveau projet de complexe touristique dans la région d'Anfeh (nord) suscite la crainte des défenseurs de l'environnement et du patrimoine. Il menace une des plus anciennes salines de Méditerranée située dans une zone riche archéologiquement et ayant « l'eau la plus propre du littoral libanais », selon la biologiste Sammyjoe Lycha. Hafez Jreij, paludier depuis son enfance et opposant au projet, raconte à l'AFP que le promoteur lui a lancé : « La production traditionnelle de sel est sans valeur. Laissez-nous cette zone côtière ».

Manifestation contre des constructions sur le site côtier protégé de Rondinara, dans l’île française de Corse le 13 août 2017. © PASCAL POCHARD-CASABIANCA - AFP/Archives

Depuis 1986, la France s'est dotée d'une loi littorale qui a permis, selon le ministre de l'Environnement, de « préserver de l'urbanisation » les quelque 15.000 kilomètres de côte « malgré la pression foncière ». Mais récemment, des députés de la majorité ont voulu la remettre en cause. Face au tollé, ils ont reculé. Mais les abus n'ont pas disparu. Dans l'île de Corse, l'association de défense de l'environnement U Levante a obtenu après 20 ans de procédure une décision judiciaire de démolition pour une villa construite par un riche investisseur suisse soutenu par la mairie de Bonifacio, sur le site classé de Paraguan (sud).

Malgré une décision de justice d'expulsion, une paillote occupant illégalement le domaine public maritime à Calvi et réalisant un chiffre d'affaires annuel de 700.000 euros, est toujours là et devra payer une astreinte de 1.000 euros par jour à compter du 15 juin en cas de maintien. Le Conservatoire du littoral, un organisme public, a toutefois réussi à protéger 200.000 hectares en métropole, sur le littoral et autour des grands lacs. Il y encourage tourisme et activités durables. Un modèle envié par beaucoup en Espagne ou à Chypre.

  • Le littoral méditerranéen fait face à une activité touristique importante, à l’origine de l’urbanisation des côtes.
  • Certaines constructions se font en-dehors de toute légalité.
  • La loi littoral française vise à mieux protéger ces espaces naturels.
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