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En bref : accalmie du séisme au large de Sumatra

ActualitéClassé sous :géologie , tsunami , séisme

Après une série de répliques, quatre alertes au tsunami ont finalement été levées après le violent séisme qui s'est déclenché mercredi 12 septembre, au large de Sumatra, à 105 kilomètres au sud-ouest de la ville de Bengkulu. Le raz-de-marée tant redouté dans cette région dévastée en décembre 2004 par un tsunami n'a pas eu lieu. Le bilan provisoire établi jeudi matin fait état de 9 morts et plusieurs dizaines de blessés, mais de dégâts moins graves que ce qu'avaient d'abord estimé les autorités indonésiennes.

L'ampleur du séisme, en revanche, a été revue à la hausse. L'institut de géophysique américain (US Geological Survey, USGS), après l'avoir annoncé à 7,9, l'estime désormais à 8,4, ce qui correspond à une puissance exceptionnelle (à noter que cette valeur correspond à la « magnitude de moment », une unité de mesure différente de l'échelle de Richter). La Terre, selon l'USGS, connaît une fois par an un séisme de magnitude supérieure à 8.

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