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Pourquoi le Soleil a-t-il des taches ?

Question/RéponseClassé sous :Espace , soleil , Taches solaires
Taches solaires, image J-B Feldmann

Le Soleil peut être assimilé à une gigantesque boule de gaz chaud dont la surface, la photosphère à 6000°, est en perpétuelle agitation (des mouvements de convection l'alimentent en gaz chaud). Certaines régions de la photosphère, fortement magnétisées, sont plus froides ("seulement" 4000°) en raison de l'absence de ces mouvements de convection, et apparaissent très sombres : ce sont les taches.

Les taches permettent de définir l'activité solaire : elles obéissent à des cycles de 11 et 22 ans. Le prochain maximum solaire est attendu pour 2012. 

Attention, il ne faut jamais observer le Soleil sans précaution. L'instrument doit être équipé d'un filtre spécial qui ne laisse passer qu'une infime quantité du rayonnement solaire, ceci pour éviter tout risque de brûlure oculaire.

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