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État de la matière

DéfinitionClassé sous :physique , états de la matière , solide
À pression atmosphérique, l’eau se présente sous différents états, en fonction de la température. Elle est solide en dessous de 0 °C, liquide entre 0 et 100 °C et se présente sous forme de vapeur au-delà de 100 °C. © AlexandraDeleu, Flickr, CC by-nc-nd 2.0

De manière classique, il existe trois états de la matière : solide, liquide et gaz. L'état dans lequel se trouve la matière dépend de la matière en question mais également de la température et de la pression.

Les changements d'état de la matière

Chaque changement d'état porte un nom spécifique :

  • Lorsqu'un solide devient liquide, on parle de fusion ;
  • Lorsqu'un liquide devient solide, on parle de solidification ;
  • Lorsqu'un liquide devient gaz, on parle de vaporisation ;
  • Lorsqu'un gaz devient liquide, on parle de liquéfaction ;
  • Lorsqu'un gaz devient solide, on parle de condensation ;
  • Lorsqu'un solide devient gaz, on parle de sublimation.

Trois principaux états de la matière : gaz, liquide et solide

L'interprétation microscopique des états de la matière est la suivante :

  • Dans un gaz, qui ne possède ni forme, ni volume propre, la matière est diluée et les atomes ou les molécules sont libres de leurs déplacements.
  • Dans un liquide, qui possède un volume propre sans forme propre, les atomes ou les molécules sont plus proches les uns des autres et, par conséquent, plus contraints dans leurs déplacements.
  • Dans un solide, qui possède à la fois un volume et une forme propres, les atomes ou les molécules sont liés entre eux et ne peuvent pas se déplacer.

Le plasma, quatrième état de la matière ?

La liste des états de la matière est en réalité un peu plus longue. En outre, elle ne cesse pas de s'allonger. Dans la catégorie des solides, on trouve ainsi les solides cristallins, les solides amorphes ou encore les supersolides. On peut également citer l'état plasma, l'état superfluide, le condensat de Bose-Einstein, etc.