L'éruption du Vésuve en l'an 79

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Dans la nuit du 24 au 25 Août de l'an 79 après JC, le Vésuve entre en éruption. En dix heures, Herculanum et Pompéi seront entièrement dévastées par ce qui reste une des plus marquantes catastrophes naturelles documentées par l'homme civilisé.

  
DossiersL'éruption du Vésuve en l'an 79
 

Dans la nuit du 24 au 25 Août de l'an 79 après JC, le Vésuve entre en éruption. En dix heures, les villes d'Herculanum et de Pompéi seront entièrement dévastées par ce qui reste une des plus marquantes catastrophes naturelles documentées par l'homme civilisé.

Cet événement, parce qu'il a donné naissance à une source d'informations très complètes sur la vie romaine, mais également parce qu'il est le premier phénomène naturel décrit par un scientifique, Pline l'ancien, occupe une
place particulière dans l'Histoire, l'histoire des sciences et bien sûr dans la volcanologie.

Vue du Vésuve © Christophe Daguet

Nous allons ici décrire les dépôts volcaniques principaux de l'éruption de 79 du Vésuve, en les rapprochant de la chronologie des événements telle qu'elle a été relatée par Pline l'ancien et Pline le jeune. Ces observations sont à replacer dans un modèle physique des éruptions volcaniques
explosives.