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Réfractaire

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Les matériaux réfractaires les plus utilisés, comme les briques réfractaires, possèdent une forte inertie thermique. © Eugen Nosko, CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons

Un matériau réfractaire est un matériau ou une substance qui montre une très grande résistance aux hautes températures.

Caractéristiques du matériau réfractaire

Il ne produira ainsi aucune réaction chimique avec les autres matériaux se trouvant à proximité et qui, eux, n'ont pas les mêmes qualités de résistance à la chaleur. Les matériaux réfractaires, dont l'alumine et la silice sont les plus connus et les plus utilisés, ne sont pas nécessairement des isolants thermiques, même si un grand nombre d'entre eux ont cette caractéristique.

Conditions du matériau réfractaire

Pour qu'il puisse être désigné comme réfractaire, un matériau de ce type doit pouvoir être utilisé sans problème dans des structures ou des systèmes régulièrement exposés à des températures supérieures à 538 C° (1.000°F). Cette norme a été dictée par l'ASTM International, l'organisme de normalisation concernant les matériaux, les produits, les systèmes et les services. Les matériaux réfractaires sont utilisés tout particulièrement dans l'industrie nucléaire et chimique.

Exemples de matériaux réfractaires : métaux (tantale, tungstène), chaux, magnésie, zircone, alumine, silice, graphite...

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