Santé

Pharynx

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Les trois parties du pharynx : le nasopharynx, l'oropharynx et le laryngopharynx. © Sémhur / Licence Creative Commons

Le pharynx est un carrefour entre les voies respiratoires et digestives.

Fonction du pharynx

Situé au fond de la cavité buccale, le conduit musculo-membraneux que constitue le pharynx intervient dans le système digestif, le système respiratoire, l'audition et la phonation.

Le pharynx est pourvu de plusieurs muscles qui permettent le mécanisme de la déglutition. Une occlusion temporaire des orifices respiratoires est réalisée pour favoriser le passage des aliments de la bouche vers l'œsophage et éviter ainsi ce qu'on appelle une fausse-route (avaler de travers). 

En plus de sa fonction digestive, le pharynx joue un rôle respiratoire puisqu'il permet le passage de l'air vers le larynx.

Le pharynx intervient encore dans la phonation, en modifiant les sons produits dans le larynx par les cordes vocales. L'ouverture de la trompe d'eustache est également située au niveau du pharynx, et le relie à l'oreille interne.

Structure du pharynx

Le pharynx peut être subdivisé en trois parties (du haut vers le bas) : 

  • le nasopharynx ;
  • l'oropharynx ;
  • le laryngopharynx.

Chaque partie dispose respectivement d'un orifice vers la cavité nasale, vers la cavité buccale et vers le larynx.

Le pharynx possède une forme d'entonnoir qui se rétrécit vers l'œsophage. Il mesure environ 13 centimètres de long et son diamètre varie : 5 centimètres en position nasale, 4 centimètres en position orale et 2 centimètres en position laryngée.

De la lumière vers l'intérieur, le pharynx est constitué :

  • d'une muqueuse ;
  • d'un fascia (tissu conjonctif) pharyngo-basilaire ;
  • de trois muscles constricteurs : supérieur, moyen, inférieur ;
  • de muscles élévateurs du pharynx ;
  • d'un fascia bucco-pharyngien.