Mots-clés |
  • Astronomie,
  • Éphéméride à retenir,
  • Système solaire,
  • observation du ciel,
  • planète

Cadeau du ciel : cinq planètes alignées à observer jusqu'au 20 février

Avis à tous les curieux, et spécialement les lève-tôt : les cinq planètes les plus brillantes sont visibles ensemble en fin de nuit durant un mois, entre le 20 janvier et le 20 février 2016. Nul besoin d’un instrument pour pouvoir admirer cet alignement planétaire assez rare. À certaines dates, la Lune décroissante brillera à leur côté.

Position des cinq planètes visibles à l’œil nu réunies en fin de nuit entre le 20 janvier et le 20 février 2016. Mercure est la dernière à se lever et ne peut être observée que lorsque l’horizon est bien dégagé. © SkySafari Position des cinq planètes visibles à l’œil nu réunies en fin de nuit entre le 20 janvier et le 20 février 2016. Mercure est la dernière à se lever et ne peut être observée que lorsque l’horizon est bien dégagé. © SkySafari

Cadeau du ciel : cinq planètes alignées à observer jusqu'au 20 février - 2 Photos
ciel20012016

PDF

Astrum, corps céleste ; asteres planetes, astre vagabond. « Le mot planète est dérivé de planasthai, "errer çà et là, s’écarter du chemin" » écrit l’astrophysicien Daniel Kunth dans son livre Les mots du ciel (édition du CNRS). Dans le ciel terrestre, nous connaissons une poignée de ces astres errants qui, comme l’ont observé nos ancêtres voici plusieurs millénaires (à Babylone, en Chine et probablement aileurs et avant…), se distinguent des étoiles dites « fixes » articulées en constellations, par leur mobilité. Du moins, à l’œil nu, leurs déplacements sont perceptibles, pour plusieurs cas, d’une semaine à l’autre. C’est un des moyens de faire la différence avec les autres luminaires. Nous savons aujourd’hui que ces points brillants ont une nature physique différente des lointaines étoiles (les planètes sont filles des étoiles, « enfants du Soleil ») et qu’ils empruntent tous le chemin de l’écliptique, à travers les douze, et même treize, constellations du zodiaque (Ophicuhus étant la treizième), en raison de leurs orbites autour du Soleil.

Sur les huit planètes du Système solaire (et même peut-être neuf aux dernières nouvelles), cinq sont observables sans instrument : Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne (pour rappel, elles sont associées à cinq des sept jours de la semaine). En ce qui concerne Uranus et Neptune, leurs grandes distances avec la Terre a toujours empêché de les distinguer à l’œil nu.

Circonstance assez rare : en fin de nuit, entre le 20 janvier et le 20 février 2016, cinq de ces astres vagabonds sont visibles ensemble. En effet, une fois Mercure levée (celle-ci est à rechercher près de l’horizon sud-est), une heure environ avant que le Soleil ne darde ses premiers rayons, on peut admirer avec nos seuls yeux toutes ces planètes alignées dans la voûte céleste, entre le sud-est et l’ouest, sud-ouest.

L'alignement dans le ciel des cinq planètes, visible en fin de nuit en France métropolitaine jusqu'au 20 février. La Lune pourra être gênante. © Idé
L'alignement dans le ciel des cinq planètes, visible en fin de nuit en France métropolitaine jusqu'au 20 février. La Lune pourra être gênante. © Idé

Heures d’arrivée des planètes sur l'alignement

Bien entendu, pour profiter au maximum de ce spectacle relativement rare (la dernière fois que cela s’est produit, c’était entre le 15 décembre 2004 et le 15 janvier 2005), il est préférable de prendre vos distances avec la pollution lumineuse car elle nuit à l’éclat des étoiles, et de pointer un instrument, si vous en avez un, sur chacun de ces astres. Avec une simple paire de jumelles, par exemple, vous pourrez distinguer les phases de l’étincelante Vénus, ou encore les quatre satellites galiléens de Jupiter (découverts par Galilée).

C’est cette dernière qui ouvre le bal. En ce moment, la planète géante surgit de l’horizon est peu avant 22 h (heure de France métropolitaine), donnant en spectacle à nombre d’astronomes amateurs qui bravent le froid hivernal ses bandes équatoriales semblables à des rayures, le transit de sa tache rouge et, bien sûr, le ballet de ses lunes (visibles dans des binoculaires). Quatre heures plus tard, peu avant 2 h du matin, Mars la rouge la rejoint. Puis, c’est au tour de Saturne d’entrer en scène, vers 4 h 45, suivie environ une heure plus tard, par Vénus (vers 6 h). Enfin, quand Mercure paraît dans les lueurs de l’aube, les cinq protagonistes sont réunis.

À noter, que la Lune décroissante sera tour à tour en conjonction à côté de ces planètes jusqu’au 6 février. D’abord gibbeuse en compagnie de Jupiter le 27 et le 28 janvier, puis, le 30 janvier, elle passe à côté de Spica (l’étoile la plus brillante de la Vierge), le premier février, elle s’affiche en dernier quartier aux côtés de Mars, et deux nuits plus tard, le 3 février, elle brille à proximité de Saturne. Enfin, de beaux et fins croissants lunaires seront visibles aux aurores, non loin de Vénus et de Mercure les 5 et 6 février. Ajoutons que les plus avertis en profiteront sans doute pour tenter d’observer un corps minuscule du Système solaire : la comète C/2013 US10 (Catalina). Quasiment visible à l’œil nu au tout début de cette nouvelle année du fait de son activité, l’astre poursuit sa route vers les confins du Système solaire à travers les constellations circumpolaires de la Girafe et et de la Petite Ourse.

Pour en revenir à cette réunion de cinq planètes qui se déroule en fin de nuit, sachez que si pour des raisons de météo ou de non disponibilité, vous ne pouvez pas les admirer, il sera possible de vous rattraper cet été avec un nouvel alignement de cinq planètes, cette fois en tout début de nuit, entre le 13 et le 19 août. À la même période, nombre de curieux guetteront les derniers soubresauts de l’annuelle pluie d’étoiles filantes des Perséides.

Rappelons que, pour ceux qui ne l’ont pas déjà, vous pouvez simuler le ciel et le mouvement des planètes sur votre ordinateur (Mac OS, Windows ou Linux) avec le logiciel gratuit Stellarium. De même qu’au moyen de nombreuses applications pour smartphones (iOS et Android), dont nous vous avions présenté une sélection l’été dernier.


À voir aussi sur Internet

Sur le même sujet

Vos réactions

Chargement des commentaires