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Xavier Niel

25 août 1967 -

Entrepreneur

Classé sous :Internet , Xavier NIEL , opérateur de téléphonie mobile

Biographie

Xavier Niel est un homme d'affaires français né le 25 août 1967. Il est le fondateur du groupe Illiad détenant, entre autres, le fournisseur d'accès à Internet Free ainsi que l'opérateur Free mobile.

Les débuts sur le Minitel rose

Xavier Niel doit son premier million grâce au Minitel rose. Au début des années 1980, il découvre le Minitel et créé les premiers services érotiques. En parallèle, il investit également dans des sex-shop. À l'âge de 20 ans, il quitte sa classe préparatoire au lycée pour ouvrir une société pornographique dont l'accès est payant via un numéro de connexion surtaxé. Il obtient un numéro de commission paritaire en rachetant des éditeurs d'actualités boursières. Il détourne leur usage et s'en sert pour éditer des contenus purement pornographiques et commerciaux.

Le lancement de Free

Après un premier investissement au sein du fournisseur d'accès à Internet Worldnet en 1995, Xavier Niel commence à plancher quatre années plus tard sur son propre service baptisé Free. Avec l'aide de deux amis, il envisage d'y greffer une offre de téléphonie et de télévision. Ensemble, ils conçoivent un boîtier capable de proposer ce qui deviendra la première offre triple play en France. Par la même occasion, il a popularisé le concept de box internet qui sera repris chez les autres fournisseurs d'accès à Internet.

En 2012, le groupe Illiad lance ses premières offres de téléphonie mobile en lançant Free Mobile. À l'instar du lancement de son offre d'Internet fixe, le quatrième opérateur tente de chambouler le marché partagé depuis des années entre Orange, Bouygues Telecom et SFR.

Xavier Niel, l'investisseur

En 2010, l'homme d'affaires s'associe à Matthieu Pigasse et Pierre Bergé pour prendre le contrôle du groupe Le Monde. Il en devient donc son copropriétaire. Cette même année, il a également investi au sein du magazine d'actualités Mediapart ainsi que dans le service de musique en streaming Deezer.

Avec Jérémie Berrebi, Xavier Niel monte un fonds d'investissement baptisé Kima Ventures. Ils soutiennent financièrement près d'une centaine de jeunes pousses chaque année. Neuf ans plus tard, en 2019, Kima Ventures avait collaboré avec 750 start-up. En 2017, Xavier Niel inaugure Station F, qu'il présente comme le plus grand incubateur au monde. Il aurait investi quelque 250 millions d'euros dans ce projet.