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Zoom numérique et zoom optique, quelle différence ?

Dossier - Photographier avec un bridge numérique
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Aujourd’hui, et avec moins de 400 € en poche, la photo numérique vous est accessible grâce au bridge. Équipés de zoom puissant dans un encombrement raisonnable, les bridges possèdent beaucoup d'atouts ; comme sur un reflex numérique vous pouvez régler diaphragme, vitesse et sensibilité iso. Vous pouvez aussi avoir une bonne prise en main grâce à sa double visée : sur l'écran LCD (généralement de grande taille) ou à l'aide du viseur.

  
DossiersPhotographier avec un bridge numérique
 

Le bridge numérique a l'avantage de présenter un « vrai » zoom, c'est-à-dire un zoom optique. De nombreux appareils photos numériques se contentent d'un zoom numérique. Explications sur la différence entre les deux.

Zoom numérique. © LubosHouska, domaine public

Le zoom optique

Il s'agit d'un zoom « réel », physiquement présent sur l'appareil photo. C'est un objectif dont on peut faire varier la longueur focale, c'est-à-dire les angles de champ. Le zoom optique agrandit l'image et permet de photographier depuis le téléobjectif jusqu'au grand-angle, avec toutes les longueurs focales intermédiaires. Il utilise donc la totalité du capteur

Voici un exemple de l’utilisation du zoom numérique avec une photographie de la Lune. © Jérôme Geoffroy

Le zoom numérique

Le zoom numérique est un grossissement artificiel de l'image. Ce n'est plus le bloc optique qui s'allonge, comme nous l'avons vu précédemment, mais un calcul fait par le processeur de l'appareil photo qui simule un grossissement donné. Vous obtenez ainsi le même résultat si vous ouvrez votre image et que vous la recadrez avec un logiciel photo. Il s'agit donc d'un zoom virtuel qui réduit la définition de l'image.

Cependant, les algorithmes de calcul étant de plus en plus performants, vous pouvez dès la prise de vue, utiliser le zoom numérique.