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Alexa est l'assistant virtuel créé par Amazon. C'est un des premiers à s'aventurer en dehors d'un smartphonesmartphone. Là où Siri restait jusque là cantonné aux écrans de l'iPhoneiPhone ou de l'iPadiPad, Amazon a fait le pari de proposer son Alexa sur une catégorie de produits encore nouvelle il y a 4 ans : l'enceinte connectée.

Alexa : une technologie inspirée de Star Trek

Les origines d'Alexa sont à chercher du côté de la science-fiction. La série Star Trek et son « Computer » ont inspiré aux ingénieurs d'Amazon l'idée d'un périphérique entièrement basé sur l'usage de la voix. Alexa est intégré à la gamme Echo du géant de la vente en ligne, et proposé à d'autres constructeurs qui peuvent intégrer la technologie.

L'interaction avec Alexa dépend de deux éléments indispensables : la reconnaissance vocalereconnaissance vocale et la compréhension du langage naturel, qui va notamment permettre d'interpréter des requêtesrequêtes formulées de façons différentes. Ce processus s'effectue via le cloud d'Amazon. Les réponses d'Alexa sont énoncées par une voix artificielle et complétées par des informations affichées sur l'interface de l'applicationapplication Alexa, ou sur l'écran de produits comme l'Amazon Echo Spot, doté d'un afficheur.

Alexa, qu’est ce que tu sais faire ?

Alexa peut effectuer de nombreuses requêtes, dont l'étendue dépend toutefois des pays où elle est déployée. Parmi ses fonctionnalités principales, on trouve : 

  • L'écoute de musique, associée à différents services de streamingstreaming musical (SpotifySpotify, Deezer, Amazon Music...).
  • Le contrôle d'appareils domestiques compatibles (thermostatsthermostats, ampoules, prises, caméras de surveillance...).
  • L'achat de produits et services en ligne.
  • L'information (flashflash info, résultats sportifs, météométéo...).

Des compétences enrichies par les skills

Les possibilités offertes par Alexa peuvent être étendues via les « Skills ». Ces compétences, développées par des constructeurs ou des éditeurs, permettent d'interagir avec les produits contenus ou services de ces derniers, via l'assistant vocalassistant vocal. Amazon fournit un kit de développement pour créer ses skills et les répertorie au sein de son site webweb ou de l'app Alexa.