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En informatique, le terme souris -- « mouse », en anglais -- fait référence à un dispositif de commande tenu dans la paume de la main, connecté à un ordinateur et dont le déplacement sur une surface entraîne le déplacement d'un curseur sur l'écran. Elle permet ainsi de pointer des éléments affichés à l'écran et de les sélectionner en cliquant.

Dans les années 1960, c'est Douglas Carl Engelbart, un ingénieur américain, qui invente la souris. Elle se présente alors comme une boîte en boisbois munie de deux roues et d'un bouton et reliée à l'ordinateurordinateur par un fil. Il faut ensuite attendre la fin des années 1970 pour que Jean-Daniel Nicoud, un informaticien suisse, mette au point la première souris à boule. Mise en mouvementmouvement, cette boule entraîne la rotation de rouleaux et d'une roue trouée reliée à une fourche optique capable de traduire le déplacement de la souris et sa vitessevitesse.

Drôle de souris que celle inventée par Douglas Carl Engelbart. © Asadal, Wikipedia, CC by-sa 4.0
Drôle de souris que celle inventée par Douglas Carl Engelbart. © Asadal, Wikipedia, CC by-sa 4.0

Des souris de plus en plus sophistiquées

Puis, à la fin des années 1990, sont apparues des souris optiques plus précises et fiables, qui comptaient uniquement sur la lumièrelumière pour capter le mouvement. Elles ont aussi, pour certaines d'entre elles, perdu le fil qui les reliait à l'ordinateur pour plus de liberté. Petit bémol : elles fonctionnaient mal sur des surfaces transparentes ou brillantes. Aujourd'hui, les souris laser permettent de s'affranchir de toutes ces difficultés.

Désormais, il existe de nombreuses tailles, formes -- des formes très classiques ou formes plus ergonomiques -- ou couleurscouleurs de souris. Certaines sont équipées d'une molette centrale qui permet de faire défiler les pages lors de la navigation sur Internet, par exemple. Certaines se présentent sous la forme d'un bouton unique. D'autres en ont de plus en plus. Ils permettent alors de naviguer plus facilement sur InternetInternet lorsque la simple pressionpression d'un bouton renvoie, par exemple, à la page précédente.

Notez enfin que les ordinateurs portables sont équipés de trakpads qui permettent de déplacer le curseur sans avoir recours à une souris. Et de plus en plus d'écrans sont maintenant tactilesécrans sont maintenant tactiles. De quoi également se passer d'utiliser une souris.