BMW lance une voiture en Vantablack qui ressemble à un « trou noir »

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BMW vient de présenter une nouvelle version de son modèle X6, avec une particularité un peu étonnante : elle est entièrement peinte avec du Vantablack, une peinture inventée par Surrey NanoSystems qui absorbe 99,9 % de la lumière. Développé au départ pour des applications spatiales et artistiques, c'est la première fois que ce revêtement, constitué de nanotubes de carbone de 20 nanomètres de diamètre, serrés les uns contre les autres à raison d'un milliard par centimètre carré, est utilisé sur une voiture. « L'œil humain perçoit tout objet peint en Vantablack comme un objet en deux dimensions totalement plat », explique Ben Jensen, le fondateur de Surrey NanoSystems. Objectif : donner une aspect « furtif » à la voiture et «fait ressortir sa silhouette». La BMW VBX6 Vantablack est pour l'instant uniquement un véhicule de démonstration, mais si la demande est là, elle pourrait bientôt arriver sur nos routes, prévoit Hussein Al Attar, le directeur du studio de design automobile Designworks mandaté pour ce projet.

Le Vantablack donne à la BMW X6 « un aspect particulièrement menaçant » selon son designer. © BMW

Une voiture invisible ? Mais quelle bonne idée ! Sans doute une façon de mieux échapper à la police, alors que les conducteurs de BMW sont les plus susceptibles d'écraser les piétons, comme l'indique une étude de 2012. Les voitures noires classiques sont d'autre part déjà les moins visibles : leur taux de crash est 10 % supérieur à celui des voitures blanches, indique une autre étude du Monash University Accident Research Centre (Australie). Une voiture qui ressemble à un « trou noir », comme le vante la marque, va certainement améliorer tout ça. « Le Vantablack donne à la BMW X6 un aspect particulièrement menaçant », se félicite Hussein Al Attar. Sans doute une qualité dans la bouche d'un designer, mais on ne peut s'empêcher de trouver cela inquiétant.

Le Vantablack absorbe 99,9 % de la lumière visible. © BMW