La 48V est une voiture électrique dite « de démonstration » qui présente les technologies de propulsion électrique basse tension développées par Valeo. Elle est d’ores et déjà testée en Chine. © Valeo

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Valeo 48V : une voiture électrique à 7.500 euros

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L'équipementier français Valeo a profité du CES (Consumer Electronics Show) pour présenter un prototype de citadine électrique biplace dotée d'une autonomie de 100 km. Cette voiture destinée au marché chinois sera vendue au tarif de 7.500 euros.

Une voiture électrique taillée pour la ville, légère, très compacte, rechargeable en moins de quatre heures, avec juste ce qu'il faut de puissance et un tarif sous la barre des 10.000 euros, bref, une Smart en version électrique, mais en beaucoup plus abordable : ce portrait-robot quasi idéal va prendre forme grâce à Valeo. L'équipementier français est venu au Consumer Electronics Show (CES) avec un prototype de citadine électrique biplace baptisée 48V qu'il compte commercialiser en Chine pour un prix (avec subventions) équivalent à 7.500 euros.

La 48V utilise un système de propulsion électrique basse tension avec récupération d'énergie au freinage développé par Valeo qui, selon l'entreprise, est « 20 % plus économique que les solutions haute tension existantes ». Ne pesant que 600 kg, la voiture est équipée d'une batterie lithium-ion de 14 kWh qui lui confère une autonomie de 100 km. Elle peut atteindre 100 km/h en vitesse de pointe, largement suffisant pour des trajets interurbains quotidiens.

Le marché chinois, un potentiel colossal

Valeo, qui a développé cette voiture sur la base d'un modèle chinois existant en collaboration avec l'université Jiao-tong de Shanghai, ne compte pas se muer en constructeur automobile. La 48V, qui prendra vraisemblablement un autre nom, sera assemblée par des marques automobiles tierces. L'équipementier vise en priorité le marché chinois qui représente un potentiel colossal. En effet, les autorités ont décidé de mettre le cap sur les transports électriques et encouragent son développement. Selon Valeo, 80.000 bornes de recharge existent déjà en Chine et 800.000 sont à venir.

Le gouvernement chinois a décidé que les véhicules à énergies renouvelables devraient représenter 12 % des ventes annuelles à l'horizon 2020. Le prix sera donc un levier essentiel pour pousser la démocratisation de la voiture électrique. Les constructeurs chinois, qui disposent d'une puissance industrielle colossale, seront les moteurs de cette baisse tarifaire. Valeo semble bien placé pour en profiter.