La nouvelle batterie Ultium de General Motors prend place dans une nouvelle plateforme modulaire que le constructeur utilisera pour tous ses futurs modèles électriques. © General Motors
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General Motors dévoile Ultium, une batterie très puissante pour ses voitures électriques

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Le géant américain de l'automobile General Motors muscle son jeu sur le marché de la voiture électrique en dévoilant une batterie dont les cellules utilisent une chimie à base d'aluminium avec une teneur en cobalt réduite de 70 %. Elle s'accompagne d'une nouvelle plateforme modulaire qui servira de base aux futurs modèles électriques Cadillac, Chevrolet, GMC et Buick.

General Motors (GM) a dévoilé mercredi une batterie qui permettrait à une voiture de parcourir jusqu'à 645 kilomètres (km) avec une seule recharge, un produit censé l'aider à refaire son retard sur Tesla, premier vendeur de véhicules électriques aux États-Unis. Cette batterie dite Ultium est rectangulaire (pouch-style) et peut être rangée verticalement ou horizontalement. « Ceci permet aux ingénieurs d'optimiser le stockage de l'énergie et l'agencement du design de chaque véhicule », explique dans un communiqué le géant de Detroit, qui a promis d'investir 20 milliards de dollars dans les technologies électriques dans les cinq prochaines années.

La batterie Ultium pourrait permettre à un véhicule de parcourir jusqu'à 645 kilomètres (400 miles) avec une seule recharge, affirme GM qui entend l'intégrer dans l'ensemble de ses futurs modèles électriques, des moins chers aux plus luxueux. Les quatre marques de GM -- Cadillac, Chevrolet, GMC et Buick -- sont concernées. Ce sera le cas de la nouvelle version de la Chevrolet Bolt attendue en fin d'année, et des variantes du mythique Hummer, dont GM a annoncé récemment qu'il allait commercialiser un pickup et un SUV électriques.

La nouvelle batterie Ultium de GM offrira une capacité allant de 50 à 200 kWh. © General Motors

General Motors s’est associé à LG Chem

Les nouvelles Cadillac électriques, dont un nouveau SUV haut de gamme Lyriq, vont aussi rouler avec cette batterie Ultium, censée baisser le prix de la technologie sous les 100 dollars du kilowattheure, contre un peu plus de 300 dollars pour les batteries en lithium-ion il y a encore deux ans. Le groupe, dirigé par Mary Barra, qui s'est associé au sud-coréen LG Chem, assure par conséquent que sa future ligne de véhicules électriques sera rentable immédiatement. C'est une critique à peine voilée contre Tesla, qui n'est toujours pas parvenu à dégager un bénéfice sur une année entière depuis sa création en 2003. 

GM avait été le premier grand groupe automobile à produire un véhicule électrique dans les années 90 mais il a été dépassé par Tesla, qui a remis au goût du jour cette technologie sur fond de lutte contre le réchauffement climatique à travers le monde.

Tesla, dirigé par Elon Musk, se taille la part du lion sur ce marché et est devenu le premier groupe automobile américain en Bourse alors même qu'il produit beaucoup moins de véhicules que le « Big Three » de Detroit : GM, Ford et Fiat Chrysler.

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