Est-ce que les écoles américaines seront bientôt équipées de drones capables de paralyser un intrus armé ? © Paul Henri
Tech

Le projet de drone Taser pour protéger les écoles des tueurs de masse fait débat

ActualitéClassé sous :technologie , drone , Taser

Après le drame d'Uvalde au Texas, Axon, le fabricant du Taser, a dévoilé un projet de drone capable de paralyser un assaillant dans un lieu fermé. En interne, le projet a provoqué un tollé général, et face à la démission de son comité d'éthique, le patron a dû faire marche arrière.

Cela vous intéressera aussi

[EN VIDÉO] Police scientifique : comment les empreintes digitales trahissent les criminels  Lors d’une enquête criminelle, il faut savoir tirer parti des informations laissées par le malfaiteur sur les lieux. Les traces digitales sont l'un des indices pouvant permettre de trouver un suspect. Nicolas Thiburce, chef du département Empreintes digitales de la Gendarmerie nationale, nous explique au cours de cette vidéo produite par la Cité des Sciences et de l’Industrie, comment prélever ces traces. 

Il est rare qu'une marque ou un objet devienne un nom commun, et c'est le cas de Taser dont le pistolet à impulsion électrique est devenu la référence du genre pour interpeller et neutraliser des individus dangereux. Il est ainsi utilisé et en vente libre dans 49 États des États-Unis.

Mais la marque américaine, connue sous le nom d'Axon, a d'autres projets en tête, et la récente tuerie dans une école d'Uvalde a permis de sortir des cartons un prototype de drone à impulsion électrique. Conçu pour l'instant sur ordinateur, ce drone de défense pourrait « aider à prévenir le prochain Uvalde, Sandy Hook ou Columbine » avait déclaré le P.-D.G. de la marque.

Dans une bande dessinée, le patron de Taser avait imaginé un drone autonome capable de neutraliser un assaillant. © Smith & Reihill

Objectif : une minute pour neutraliser un assaillant

Ce drone télécommandé serait « capable de neutraliser un tireur actif en moins de 60 secondes ». Un argument de poids quand on sait que le tueur d'Uvalde a pu rester pendant une heure dans l'école... et Axon serait ainsi en contact avec la police depuis six ans. L'idée serait d'équiper chaque établissement d'un ou plusieurs drones, postés dans des couloirs, et qu'une personne de l'établissement pourrait prendre en main en cas de problème grave, comme l'intrusion d'un individu armé.

Toutefois, ce projet n'a pas passé l'obstacle du comité d'éthique de l'entreprise puisque neuf des douze membres de cette commission ont démissionné en prenant connaissance du projet ! Ils craignent que ce drone, mis entre les mains de policiers, ne devienne une arme dangereuse de plus. Selon l'un des membres démissionnaires, ce serait « tout simplement dangereux et irresponsable », tandis que le comité estime de manière générale que ce projet « détourne la société des véritables solutions à un problème tragique ».

Rétropédalage

Confronté à ces démissions, le fondateur et P.-D.G. de la société, Rick Smith, a dû faire marche arrière : « Je veux être explicite : j'ai annoncé une date de livraison potentielle dans quelques années comme une expression de ce qui pourrait être possible. Il ne s'agit pas d'un calendrier de lancement réel, d'autant plus que nous suspendons ce programme. Un drone Taser non létal télécommandé dans les écoles est une idée, pas un produit, et c'est encore loin. Nous avons beaucoup de travail et d'études pour voir si cette technologie est même viable et pour comprendre si les préoccupations du public peuvent être traitées de manière adéquate avant d'aller de l'avant. »

Lors de l'annonce initiale de son projet, Smith avait orienté les membres de la commission vers une bande dessinée qu'il avait co-écrite, intitulée The End of Killing. Dans cette BD, il « décrivait en détail comment un tel système pourrait fonctionner » à travers une opération antiterroriste imaginaire en Syrie. Les assaillants étaient ainsi neutralisés avec des robots Taser pilotés notamment par Intelligence artificielle. Pour l'instant, la réalité ne rejoindra pas la fiction.


Offre spéciale : pour la fête des pères, offrez le meilleur de la Science ! 

Votre père est un grand passionné des Sciences et des découvertes insolites ? Et si vous lui offriez une superbe exploration scientifique au format papier ? Bénéficiez de -20% sur le Mag Futura (offre spéciale : 15 € au lieu de 19 €) : 220 pages pour explorer 4 enjeux scientifiques qui façonneront notre futur ! 

Le Mag Futura, c'est : 

  • 4 questions scientifiques majeures pour 2022, de la Terre à la Lune 
  • 220 pages, 60 experts : pas de fake news, juste de la Science
  • Livraison à domicile avec carte cadeau électronique
  • Un média scientifique indépendant 
Offre spéciale : -20% de réduction sur le Mag Futura
Abonnez-vous à la lettre d'information La quotidienne : nos dernières actualités du jour. Toutes nos lettres d’information

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !