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L'Internet par satellite dans les trains à grande vitesse

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Les passagers voyageant dans les trains Thalys à grande vitesse reliant Bruxelles à Paris vont désormais avoir un accès haut débit à Internet, et ce grâce à la technologie satellite innovante actuellement testée.

L'Internet par satellite dans les trains à grande vitesse

Ce système permet à tous les passagers du train, quel que soit le wagon dans lequel ils se trouvent, d'accéder à Internet à partir d'ordinateurs portables Wifi (réseau local sans fil), la vitesse de cet accès étant identique pour tous. Le service pilote de trois mois permettra d'évaluer les performances de cet exploit technologique et de mesurer l'intérêt des usagers pour ce service.

© Fil Gueules d'Humour pour Futura-Sciences

La technologie sur laquelle repose ce système a été conçue par l'entreprise britannique 21Net, avec le soutien de l'Agence spatiale européenne. Fermín Álvarez López d'ESA Telecom explique: "Tout le monde veut pouvoir accéder à Internet à bord des trains. La technologie de 21Net va enfin rendre cela possible. Et la collaboration entre toutes les parties prenantes est assurément l'un des points forts de ce projet".

La connexion Internet est assurée grâce à une antenne de poursuite satellite fixée sur le toit du train. Cette antenne s'accompagne d'un logiciel spécialement conçu à cet effet qui maintient une liaison bidirectionnelle continue avec le satellite hôte, permettant aux usagers de rester connectés alors que le train se déplace à une vitesse pouvant aller jusqu'à 300 km/h, et ceci même lorsqu'il traverse un tunnel.

Les connexions Wifi servent à relier les utilisateurs qui possèdent des portables Wifi et des assistants numériques personnels au serveur principal embarqué à bord du train. Il est également possible grâce à ce système d'embarquer des serveurs vidéo afin que les passagers puissent regarder les actualités, la météo et des films, le tout directement depuis leur ordinateur portable.

Selon l'ESA, l'accès à Internet et aux courriels permettra aux usagers des trains de travailler comme s'ils étaient au bureau, ce qui leur fera assurément "préférer le train" et profitera à l'industrie, aux prestataires de services, aux exploitants ferroviaires et aux passagers.

Au-delà de ce projet pilote, l'ESA entend promouvoir une initiative paneuropéenne visant à faciliter l'accès haut débit à Internet dans les trains. À cette fin, l'agence assure actuellement la coordination d'un forum destiné aux exploitants ferroviaires afin d'examiner des solutions paneuropéennes.

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