En France, il n’y aurait pas moins de 80.000 accidents domestiques d’origine électrique par an. Si la responsabilité de l’eau n’est pas toujours avérée, sa présence constitue sans conteste un facteur aggravant, car la capacité de résistance du corps humain s’affaiblit lorsqu’il est mouillé.
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Pas mal d'eau -- salée qui plus est -- contenue dans une enveloppe relativement isolante : voilà une définition possible du corps humain. Elle est un peu simpliste, certes, mais elle suffit à comprendre pourquoi il est dangereux de jouer avec un appareil électrique les pieds dans l'eau.

Sèche, en effet, notre peau apparaît comme une conductrice de courant particulièrement médiocre. En revanche, dès qu'on la mouille, la donne change. En présence de liquideliquide, les porteurs de charges (ionsions, électronsélectrons) gagnent en mobilité et la circulation du courant est facilitée. L'intensité du courant qui se met à circuler dans notre corps peut mener à une électrisationélectrisation... qui peut même être mortelle.

Mains sèches et pieds chaussés sur un sol sec, un contact avec du 220 voltsvolts ne provoque, théoriquement, que des picotements très désagréables mais, dans la pratique, l'expérience est tout à fait déconseillée, car il est rare que nos mains soient réellement sèches. Par ailleurs, avec des mains et des pieds mouillés, le risque d'arrêt cardiaque devient réel.

Parmi les facteurs qui influent sur la gravité d'une électrisation, outre l'état de la peau : l'intensité du courant, sa tension ou encore son type (alternatif ou continu). ©Thomas Kelley, Unsplash, CC0 License

Parmi les facteurs qui influent sur la gravité d'une électrisation, outre l'état de la peau : l'intensité du courant, sa tension ou encore son type (alternatif ou continu). ©Thomas Kelley, Unsplash, CC0 License

Électrisation versus électrocution

Précisons qu'un accident électrique -- quelle qu'en soit l'origine -- est qualifié d'électrocutionélectrocution lorsque le courant passe par le cœur de la victime entraînant un arrêt cardiaquearrêt cardiaque fatal. Dans les autres cas, on devrait parler d'électrisation, même si les conséquences d'un tel accident peuvent être lourdes (graves brûlures cutanées, difficultés à respirer, lésions digestives, etc.). La gravitégravité de l'électrisation dépend de nombreux facteurs parmi lesquels, l'humidité de la peau.

En France, on estime à environ 200 par an les cas d'électrocution -- donc de décès dus à l'électricité -- et à quelque 4.000 les cas d'électrisation grave (entraînant des handicaps ou des séquellesséquelles importantes), les cas d'électrisation légère étant, bien sûr, difficilement comptabilisables.