Une comète d’aspect semblable à celui de la comète interstellaire 2I/Borisov. © Craig Taylor Photo, Adobe Photo

Sciences

Objet interstellaire

De nombreuses comètes interstellaires se cacheraient aux confins du Système solaire

Alors que les astronomes pensaient que le nuage d’Oort est truffé de débris de la formation de notre Système solaire, voilà qu’une étude envisage qu’il pourrait être majoritairement constitué d’objets interstellaires, venus d'ailleurs. Rendant des visiteurs tels que la comète Borisov, il y a plusieurs mois, pas si exceptionnels que cela.

Des astrophysiciens ont peut-être trouvé un moyen d’expliquer les étranges caractéristiques de ‘Oumuamua. En considérant qu’il est fait de glace d’azote, comme on en trouve à la surface de Pluton. Il s’agirait donc finalement d’un fragment d’une exoplanète. © dottedyetti, Adobe Stock

Sciences

Objet interstellaire

‘Oumuamua ne serait ni une comète, ni un astéroïde, ni un vaisseau spatial extraterrestre…

Les astronomes ont tour à tour pensé qu’il s’agissait d’une comète ou d’un astéroïde. Peut-être même d’un iceberg d’hydrogène ou d’un engin extraterrestre. Et aujourd’hui, l’affaire ‘Oumuamua rebondit une fois de plus avec une explication solide et convaincante.

Vue d'artiste d'une étoile naine rouge avec trois exoplanètes en orbite qui pourraient éjecter des comètes dans le milieu interstellaire.  © Nasa, JPL-Caltech

Sciences

Objet interstellaire

La comète interstellaire Borisov viendrait d'une étoile naine rouge

La chevelure de la comète interstellaire Borisov a été analysée avec le télescope Hubble et sa composition s'est finalement révélée atypique par rapport à celles des comètes nées dans le Système solaire. Son contenu en monoxyde de carbone laisse penser qu'elle s'est formée autour d'une étoile peu lumineuse, une naine rouge.

La comète interstellaire 2I/Borisov photographiée le 24 novembre 2019 à l’observatoire Keck à Hawaï. © Pieter van Dokkum, Cheng-Han Hsieh, Shany Danieli, Gregory Laughlin, Yale University

Sciences

Comète interstellaire

Nouvelles images de la comète interstellaire Borisov

Deux nouvelles images de 2I/Borisov, ce visiteur interstellaire venu d’un autre système planétaire que les astronomes étudient avec la plus grande attention quelques jours avant son passage au plus près du Soleil.