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On appelle granulation solaire un ensemble de cellules de convectionconvection de forme à peu près polygonale que l'on peut observer à la surface du SoleilSoleil. La granulationgranulation solaire a été décrite pour la première fois par William HerschelWilliam Herschel en 1801. En observant sa surface avec un télescopetélescope de diamètre supérieur à 30 cm, il avait en effet découvert qu'elle n'était pas uniforme.


Cette vidéo de l'assemblage d'une série d'images réalisées le 3 août 2010 pendant deux heures par le NST (New Solar Telescope) permet d'observer les mouvements de la granulation solaire. © Doc Newstein, YouTube

On sait depuis les travaux de Jules Janssen (1896) et Chevalier (1908) que la taille de ces cellules de convection est comprise entre 750 et 1.500 km et qu'elles ont un temps de vie de cinq minutes environ. Ce n'est toutefois qu'en 1930 que l'on a vraiment établi qu'il s'agissait de cellules ascendantes de plasmaplasma chaud entourées de plasma plus froid, grâce aux travaux de l'astrophysicienastrophysicien allemand Albrecht Unsöld.