Sciences

Plutoïde

DéfinitionClassé sous :Astronomie , pluton , planète naine
Les plutoïdes Pluton et Eris avec leurs satellites. Crédit : IAU

Depuis Juin 2008, suite à une décision de l'Union Astronomique Internationale (IAU), on doit appeler plutoïde une planète naine en orbite autour du Soleil à une distance supérieure à celle de Neptune.

Un plutoïde a donc une masse suffisante pour que son auto-gravité assure un équilibre hydrostatique lui donnant une forme quasi-sphérique. De plus, pour être plutoïde, le corps ne devra pas avoir fait le ménage autour de lui sur son orbite. Les satellites des plutoïdes ne sont pas des plutoïdes, même s'ils adoptent aussi une forme quasi-sphérique.

Actuellement, seules Pluton et Eris font officiellement partie de cette nouvelle classe. La planète naine Cérès, étant en deçà de l'orbite de Neptune, ne peut donc pas y être incluse.

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