La lune de Mars Phobos sous « toutes les couleurs »

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Phobos est la plus grosse des deux lunes de Mars. Cet objet de forme très irrégulière (27 × 22 × 18 km), qui a plus l'apparence d'un astéroïde que d'une lune, ne paye pas de mine comparée aux autres satellites naturels du Système solaire. Pour en savoir plus sur elle, la sonde 2001 Mars Odyssey de la Nasa - clin d'œil au film 2001, l'Odyssée de l'espace - en orbite autour de Mars observe Phobos en infrarouge avec sa caméra Thermal Emission Imaging System (THEMIS).

Phobos vue en 2017, en 2018 et en 2019 par la caméra infrarouge de l'orbiteur 2001 Mars Odyssey. La température varie de 150 Kelvin (K), soit -123 °C (en violet), à 300 K, soit 27 °C (en rouge). © NASA/JPL-Caltech/ASU/SSI

Une série de trois images partagées récemment par la Nasa montre différentes phases lunaires, immortalisées respectivement le 29 septembre 2017, le 15 février 2018 et le 24 avril 2019. Les couleurs correspondent à la température de surface, du plus froid en violet (-123 °C) au plus chaud en rouge (27 °C). Observer Phobos durant la demi-lune (à gauche et au centre) est idéal pour étudier la texture de la surface. La pleine lune se prête plutôt à l'étude de la composition du satellite, selon le Jet Propulsion Laboratory (JPL), qui exploite l'orbiteur 2001 Mars Odyssey.

Trois vues de Phobos, lune de Mars, prises en l'espace de trois ans par la caméra infrarouge de la sonde 2001 Mars Odyssey. © NASA/JPL-Caltech/ASU/SSI