Chaud devant : quand la Nasa mitonne les premiers cookies à bord de l’ISS

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Les astronautes de la Station spatiale internationale (ISS) vont bientôt pouvoir se mitonner de vrais cookies au chocolat. Lundi, la Nasa a envoyé 3,7 tonnes de matériel de recherche et d'objets divers à bord de l'ISS, parmi lesquels se trouve un four « zéro gravité ». Destiné à expérimenter des recettes de cuisine dans l'espace, « le four Zéro-G permettra d'étudier le transfert de chaleur et le processus de cuisson en microgravité », précise la Nasa. Le four a été mis au point par la start-up Zero-G Kitchen, tandis que la pâte à cookies est fournie par les hôtels Hilton qui comptent ainsi promouvoir leurs cookies maison à l'occasion de leur 100e anniversaire. Le four, une sorte de gros cylindre de 10 cm de diamètre sur 22 cm de long, ne pourra toutefois cuire qu'un seul cookie à la fois. Et comme les mouvements de convection sont impossibles sans gravité, il fonctionnera un peu sur le modèle d'un grille-pain, le cookie suspendu dans une feuille de cuisson flottante à l'intérieur du cylindre.

Outre l'aspect purement scientifique, l'autre objectif de la Nasa est de fournir aux astronautes une nourriture plus variée que les plats lyophilisés insipides qui constituent l'essentiel de leur quotidien. Les hôtes de l'ISS ont toutefois l'occasion de déguster des plats frais lors d'événements exceptionnels. Durant son séjour, Thomas Pesquet avait ainsi savouré un repas composé d'un homard, de joue de bœuf en bourguignon accompagné de légumes « avec une réduction d'un sirop de tomates de Marmande », suivie d'un crémeux citron en dessert.

Les astronautes de l’ISS vont pouvoir cuisiner des cookies au chocolat frais en microgravité. © DoubleTree by Hilton/Nasa