Rare découverte de momies de scarabées en Égypte

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Une collection de dizaines de chats et de scarabées momifiés a été exhumée de la nécropole de Saqqara à Memphis, en Égypte, près de la pyramide d'Ouserkaf, pharaon fondateur de la Ve dynastie, a annoncé le Ministère des antiquités égyptien samedi dernier. Les momies de scarabées, contrairement à celles d'animaux, sont rares. Elles ont été retrouvées dans deux sarcophages décorés avec des scarabées peints en noirs. Ce sont les premières momies de scarabées découvertes dans cette nécropole.

Des dizaines de momies de chats ont été découvertes dans des tombes de la nécropole de Saqqara en Égypte. © Ministère des antiquités égyptien
La découverte exceptionnelle de momies de scarabées et d’une vaste collection de momies de chats est le résultat de fouilles réalisées sur un total de sept tombes de l’Égypte antique, qui gisent dans la nécropole de Saqqara. © Ministère des antiquités égyptien

Les fouilles archéologiques, conduites depuis avril, ont aussi livré des sarcophages peints, avec des momies cachées à l'intérieur, une centaine de statues de chats en bois doré, une statue en bronze de la déesse Bastet, 1.000 amulettes en faïence, des poteries en argile ou encore des outils pour écrire, accompagnés de plusieurs papyrus et de chapitres du Livre des morts des Anciens Égyptiens. En tout sept tombes ont été fouillées, dont quatre datant de l'Ancien Empire (2.686 à 2.181 av. J-C.) et trois de la Basse époque égyptienne (668 à 332 av. J-C.).

Les tombes contenaient aussi une centaine de statues de chats et quelques autres statues représentant d’autres animaux. © Ministère des antiquités égyptien
Deux gros scarabées momifiés ont été conservés en très bon état emballés dans du lin à l’intérieur d’un sarcophage en calcaire au couvercle orné de trois scarabées peints en noir. Un autre sarcophage de forme cubique plus petit contenait aussi une collection de momies de scarabées. © Ministère des antiquités égyptien