Les Quantum Dots sont des cristaux semiconducteurs de dimensions nanométriques qui présentent des propriétés de fluorescence ajustables par le contrôle de leur diamètre.
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Sous excitation lumineuse dans l'ultravioletultraviolet, ces nanocristaux ré-émettent des photonsphotons dans le spectrespectre visible, avec une longueur d'ondelongueur d'onde qui va du rouge au bleu quand leur taille diminue. Ces propriétés remarquables en font de très bons candidats comme marqueurs photoluminescents susceptibles de remplacer avantageusement les colorants organiques.

Leur inconvénient majeur vient de leur coût (plus de 2000 dollars le gramme) qui résulte en particulier du prix très élevé du solvantsolvant utilisé pour leur synthèse, le trioctylphosphine oxyde. Une équipe de Rice University à Houston travaille à mettre au point de nouvelles méthodes de fabrication pour un meilleur contrôle de la production de ces nanocristaux et pour un abaissement de son coût.

La modélisationmodélisation du processus de synthèse leur a permis de mieux comprendre l'influence des paramètres qui déterminent le processus de croissance et la taille des particules comme la viscositéviscosité du solvant, l'énergieénergie libre de surface et la solubilité des cristaux de CdSe.

Ces travaux leur ont permis notamment de montrer que de nouveaux solvants beaucoup moins coûteux pouvaient être utilisés comme milieu réactionnel.