Le britannique BAE Systems vient de faire voler le premier avion dénué d’ailerons. L’aile volante ne se déforme pas pour les manœuvres, c’est un système pulsant l’air qui le fait virer.

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Dernièrement, Futura a évoqué le prototype d'une aile volante mis au point par la NasaNasa et le MIT. Dénuée d'ailerons, cette aile se déformait pour améliorer le rendement du vol. Aujourd'hui, le géant britannique de la défense BAE Systems, en collaboration avec l'Université de Manchester et le gouvernement britannique, va plus loin en faisant voler un dronedrone totalement dénué d'ailerons et de gouvernes. Baptisée Magma, cette aile volante ne se déforme pas pour pouvoir virer, elle se manœuvre à l'aide d'un système pulsant de l'airair.

Deux technologies sont exploitées pour diriger le drone. La première s'appelle Wing Circulation Control. Elle est chargée des mouvementsmouvements dans l'axe de roulis. Avec elle, l'air du moteur de l'avion est soufflé à vitessevitesse supersonique grâce à de fines fentes placées sur le bord de fuite en lieu et place des ailerons. En pulsant l'air par les ouïes placées sur le dessous de l'aile, celle-ci s'élève par exemple et l'avion vire.

Plus d’ailerons, moins de poids, plus de furtivité

Le second procédé est chargé de l'axe de tangage. Pour faire descendre ou monter l'avion, les gaz d’échappement sont déviés vers le haut ou vers le bas, à l'arrière de l'appareil. Le prototype fonctionnel de BAE Systems a pu décoller à partir de l'aérodrome de Llanbedr à Gwynedd, dans le nord-ouest du Pays de GallesGalles.

Avec ces deux technologies combinées, les performances de l'avion sont améliorées puisque celui-ci est allégé des systèmes de gouvernes et d'ailerons. La réduction de son poids lui confère un autre atout : il devient de fait plus furtif, notamment grâce à cette absence d'ailerons. Enfin, la maintenancemaintenance et les coûts de production sont également diminués. Reste à savoir si l'industriel compte intégrer sa technologie dans son futur avion de combat britannique.